domingo, 21 de febrero de 2016

China revela el IRBM DF-21 con ojiva maniobrable.


Cubriendo un ejercicio de la Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación (EPL) el 5 de febrero pasado, la televisión estatal china reveló por primera vez una ojiva maniobrable que podrían ser del misil balístico de mediano alcance (MRBM) DF-21C producido por e Corporación Industrial y de Ciencia Aeroespacial de China (CASIC). 

Sin embargo, informes posteriores del 12 de febrero de la televisión china muestran un ejercicio que implica lo que puede ser el misil balístico antibuque (ASBM) CASIC DF-21D , aumentando la posibilidad de que sea el mismo misil mostrado por la televisión el 5 de febrero. El informe de la televisión muestra un vehículo TEL (transporter erector launcher ) de 10 ruedas CASIC Sanjiang asociado a los misiles DF-21C y DF-21D. No se puede discernir cual de los dos modelos es, pero la cobertura del 12 de febrero muestra el extremo del tubo de misil con la nueva estructura del amortiguador vista en el DF-21D en el desfile del Ejército Popular de Liberación llevado a cabo el 3 de septiembre del 2015 . El vídeo del 5 de febrero muestra un lanzamiento de un misil que muestra la etapa de la ojiva del misil con aletas. Revelado por primera vez en 2007, se informó que el MRBM DF-21C tienen un alcance de 1.700 kilómetros y esta equipado con una ojiva simple maniobrable con guiado final para realizar ataques a tierra de precisión. 

El ASBM DF-21D de 1.400-1.700 km de alcance logro su capacidad operativa inicial en 2010 de acurdo al Pentágono. Se cree que su ojiva es más larga y puede tener el radar montado en el lateral interno con el fin de realizar los cálculos finales de ubicación del blanco antes de su ataque terminal. Las imágenes del 5 de febrero sugieren que la ojiva de CASIC podría no usar la misma forma “bicónica” de la ojiva con guiado final desarrollada por la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC) para el misil balístico de corto alcance DF-15B . Por otra parte, el parche de los uniformes que parece pertenecer a la unidad de pruebas de misiles del EPL basada en Korla, Xinjiang muestra un DF-21 con una ojiva con aletas de forma diferente. Una posibilidad es que CASIC y CASC esten compitiendo en el programas de ojivas guiadas de precisión ´para misiles balísticos de gran tamaño. (Jesús.R.G.)

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KN-08: ¿Una amenaza inmediata?

Misil BM25 Musudan

Un análisis de Zona Militar con respecto a los últimos acontecimientos en la Península de Corea. Reportes indican que Corea del Norte habría creado una unidad para operar los ICBM KN-08. La agencia de noticias surcoreana Yonhap, citando fuentes dentro del gobierno, publicó el domingo 14 de febrero de 2016 que el Norte estaría alistando una nueva unidad para operar los misiles balísticos intercontinentales KN-08. Esta nueva formación, denominada “Brigada KN-08” por el misil homónimo, formaría parte de las Tropas de Cohetes Estratégicas, comando responsable de todas las fuerzas de cohetes y misiles tácticos y estratégicos del Ejército Popular de Corea, las Fuerzas Armadas de Corea del Norte. Su comandante, Kim Rak-kyom, fue ascendido a General de cuatro estrellas el año pasado. 

Se estima, entre otras cosas, que el Norte posee alrededor de 300 misiles Nodong (derivados del misil balístico táctico soviético Scud, designación OTAN SS-1) con un alcance de 1.200km y unos 30 BM25 Musudan (similar, pero ligeramente más largo, al SLBM R-27 Zyb soviético, designación OTAN SS-N-6) con un alcance estimado de entre 2.500km a 4.000km. Hasta 2015 no ha habido ninguna indicación de que el sistema de misiles Musudan haya participado en pruebas de lanzamiento, o si se encuentra operacional. Dado el hermetismo del régimen norcoreano, y sus recurrentes tácticas de desinformación, los datos sobre este sistema de armas son escasos y varían según la fuente. Al parecer existirían dos versiones del KN-08, llamadas oficialmente Hwasong-13 y Hwasong-14, pero designadas por algunos analistas como Mod-1 y Mod-2 para facilitar su identificación. Este misil fue presentado por primera vez al público en abril del 2012 durante la parada militar en conmemoración del 100 aniversario del nacimiento de Kim-Ill Sung, fundador de la República Popular Democrática de Corea (RPDC) y abuelo del actual líder Kim Jong-un. 

KN-08 Mod-1

Los mismos se encontraban montados en seis vehículos pesados de dieciséis ruedas externamente similares a los usados por el ICBM RT-2PM2 “Topol-M” ruso. De acuerdo con informes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas estos vehículos son camiones de trasporte pesado WS51200, desarrollados de forma independiente por la Novena Academia de la Corporación de Ciencia e Industria Aeroespacial de China y vendidos al gobierno de la RPDC en 2011 configurados para su uso en la industria maderera como transportadores de leña, un uso legítimo para este tipo de maquinaria y que no viola las sanciones vigentes sobre la importación de material para uso militar. El gobierno de la República Popular de China supuso erróneamente que los norcoreanos no podrían modificar localmente los seis ejemplares adquiridos para cumplir funciones como transporte-erector-lanzador (TEL), aunque se supone que al no haber sido diseñados para esa tarea no sobrevivirían el daño causado por el escape de los misiles durante su lanzamiento. El Mod-2 exhibido durante un desfile militar el pasado octubre de 2015 presenta algunas diferencias notables con respecto al Mod-1. 

La evidencia visual sugiere que la versión modificada es ligeramente más corta, tendría dos etapas en lugar de tres y presenta una cabeza de guerra más pequeña y roma, lo que confirmaría las declaraciones por parte de Corea del Norte (y las sospechas de la inteligencia norteamericana) de que el régimen está perfeccionando la tecnología de miniaturización de cabezas nucleares; algo fundamental si se pretende contar con una capacidad nuclear disuasiva (u ofensiva) creíble. Aunque es curioso que en esta ocasión solo se hayan mostrado cuatro vehículos TEL, lo que podría indicar una merma en su disponibilidad operativa. Un artículo publicado por el sitio “38 North” (administrado por la School of Advanced International Studies (SAIS) del U.S.-Korea Institute, Johns Hopkins University) indica por un lado que ambos modelos utilizan el mismo motor en su primera y segunda etapa, compuestas por varios motores de tipo Scud de baja potencia y motores similares a los usado en los misiles R-27 Zyb en la segunda, aunque los tanques de combustible para ambas etapas han sido alargados considerablemente y que el resultado más notables de las modificaciones visibles en el Mod-2 sería un aumento en la confiabilidad del sistema durante operaciones reales. 

Dos KN-08 Mod-2

Se cree que la tasa de éxitos (sin extensos ensayos previos) del Mod-1 se encontraría alrededor del 30 al 40%, mientras que en el Mod-2 esta aumenta a entre un 50 a un 60% a costa de una perdida de precisión y alcance efectivo. Además, a menos que el Norte haya perfeccionado en unos pocos años tecnología que la Unión Soviética y los Estados Unidos (entre otros) desarrollaron durante décadas, la nueva forma de la cabeza de guerra vista en el Mod-2 implicaría una pérdida considerable de velocidad durante la fase de aproximación final, haciéndola vulnerable frente a sistemas de defensa como el Patriot PAC-2/3 o los más modernos sistemas THAAD. El pasado viernes 12 de febrero un reporte titulado “Avances militares y de seguridad de la República Popular Democrática de Corea” fue presentado al Congreso de los Estados Unidos. 

En dicho reporte se indica que “si su diseño y desarrollo es exitoso, el KN-08 podría ser capaz de alcanzar gran parte de los Estados Unidos Continentales, asumiendo que los misiles mostrados en público sean una representación general de los misiles que serían desplegados”. “No obstante, los ICBM son sistemas extremadamente complejos que requieren múltiples ensayos de vuelo para identificar y corregir defectos de diseño o fabricación. Sin estos ensayos, la fiabilidad actual del KN-08 como sistema de armas sería baja”. El Director de Inteligencia Nacional de los Estados Unidos, James Robert Clapper, declaró la semana pasada ante el Comité de Servicios Armados del Senado que “Corea del Norte está dando los pasos iniciales para desplegar este sistema [KN-08] aunque el mismo no ha sido probado en vuelo”. El alcance operacional de este sistema podría ser de más de 5.440 kilómetros, lo que le permitiría golpear blancos en Japón, Guam y Alaska, aunque algunas fuentes sitúan su rango máximo en unos 10.000km; además, que el estar montados sobre plataformas móviles los haría más difíciles de rastrear y destruir. 

Comparación de los detalles exteriores de los misiles KN-08 Mod 1 y 2. David Schmerler/North 38.
Diseño estimado del KN-08 Mod 2. John Schilling/North 38.​


Pero si bien Corea del Norte ha demostrado que puede poner un satélite en órbita con el lanzamiento exitoso del cohete Unha-4 el pasado 7 de febrero, el hecho de que al menos la primera etapa en ambos modelos utilice combustible líquido significa que no pueden ser almacenados “listos para el combate” por prolongados periodos, requiriendo tiempo y preparación para alistaros durante el cual son vulnerables, pero más importante, nunca se ha ensayado un vehículo de reentrada, necesario para que la carga de combate sobreviva la reentrada en la atmosfera y pueda golpear su blanco con éxito. Es claro que el Norte está invirtiendo tiempo y recursos en el desarrollo de una capacidad nuclear militarmente creíble y con cuatro ensayos nucleares y al menos un ensayo de lanzamiento submarino la tecnología de misiles balísticos es una pieza clave en el plan de Pyongyang para hacerse con un elemento disuasorio (y una posición más firme en la mesa de negociaciones) frente a los Estados Unidos y sus aliados en el Pacífico y en el peor de los casos una capacidad marginal de respuesta. Las fuerzas armadas de Corea del Norte han sido moldeadas desde el final de la Guerra de Corea en 1953 teniendo en mente el estallido de otra guerra en la península más que una confrontación nuclear con los Estados Unidos. 

El Ejército Popular de Corea posee la mayor fuerza de artillería del mundo, compuesta por aproximadamente 10.000 piezas, entre cañones y cohetes, aunque el nivel de alistamiento y el entrenamiento de sus operadores es probablemente pobre, pero es suficiente para causar un daño considerable y generar pánico entre la población civil, especialmente en el área metropolitana de Seúl, blanco principal en cualquier confrontación Norte-Sur. Los militares del Norte están conscientes de la desventaja tecnológica de sus fuerzas, basadas principalmente en material con décadas de antigüedad importado desde la Unión Soviética y China, o copiado localmente. Compensar calidad con cantidad puede ser útil para hacer propaganda interna y montar grandiosos desfiles en la capital, pero en caso de guerra, las fuerzas combinadas de Corea del Sur y los Estados Unidos desalojarían al régimen del norte en relativamente poco tiempo. La carta bajo la manga de la dinastía Kim desde el final de la Guerra Fría ha sido la renuencia de China de dejar caer al único estado tapón que la separa directamente de las fuerzas americanas y el inmensurable costo en vidas y en material que conllevaría una acción bélica directa contra Pyongyang. 

Teniendo en cuenta el constante ciclo de amenazas y concesiones que constituyen la forma de hacer diplomacia por parte del Norte podemos pensar que la finalidad de los principales programas armamentísticos de la RPDC tienen como objetivo, al menos a corto-mediano plazo, asegurar la supervivencia del gobierno, internacionalmente aislado, y hacerse de un argumento de peso a la hora de negociar con las potencias vecinales y globales más que conseguir una capacidad ofensiva a gran escala. El KN-08 tiene el potencial de convertirse en un arma militarmente efectiva y es definitivamente un primer paso importante para el futuro desarrollo de una familia de misiles balísticos nucleares capaces de amenazar la cuenca del Pacifico, pero el desarrollo del mismo no habría comenzado mucho antes del año 2013 y las modificaciones presentes en el Mod-2 implican un cambio sustancial en el diseño original a mitad de su desarrollo. 


Esto ha hecho pensar a algunos analistas que como sistema de armas no podría entrar completamente en operaciones antes del 2020/2022 y aun así seguiría siendo vulnerable frente a las defensas antimisiles, tanto embarcadas como terrestres, existentes en la región, Hawái y la Costa Oeste de los E.E.U.U. La creación (aun no confirmada fehacientemente, cabe señalar) de una brigada destinada a operar el KN-08 (¿Mod-1?, ¿Mod-2?) tal vez quiera decir que los militares del norte creen que este nuevo misil está lo suficientemente maduro como para iniciar un limitado despliegue operacional. Tal vez sea la puesta en marcha de una unidad que se preparará para operarlos en el futuro, cuando su curva de desarrollo esté completa o quizás, solo quizás, sea una más de las maniobras de desinformación a las que los Kim nos tiene acostumbrados. En última instancia, hasta que sean ensayados todos los sistemas y subsistemas que comprenden un misil balístico intercontinental funcional queda la incógnita de cuanto de todo esto es una realidad técnica y cuanto es propaganda del régimen alimentada consciente o inconscientemente por funcionarios en Washington y Seúl. (Jesús.R.G.)

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El Ejército de Tierra sueco incorpora el primer sistema de artillería Archer.


El primer sistema de artillería autopropulsado Archer desarrollado por BAE Systems Bofors ha sido incorporado por el Ejército de Tierra sueco procedente de la Administración Sueca de Material de Defensa (FMV), que lo había recibido del fabricante en septiembre del año pasado. Con la entrega de esta primera pieza al Regimiento de Artillería A9 comienzan las entregas de este avanzado sistema que se extenderán hasta que se completen las entregas de las 24 piezas contratadas. Suecia se quedó como único socio de este programa después de que Noruega abandonara el proyecto al que se había incorporado en 2007 y que se viene demorando puesto que ya en 2013 el Ejército sueco disponía de cuatro piezas de pre serie. El Archer, o FH77 BW L52, es un sistema de artillería autopropulsado resultado de combinar un cañón FH-77 B05 de 155 mm. y 52 calibres de BAE Systems y un camión articulado Volvo A30E diseñado para el sector de la minería. 

Dispone de cargador automático por lo que sus tres tripulantes pueden permanecer dentro de la cabina del camión sin tener que recargar manualmente, hasta agotar el contenedor de 21 proyectiles. El sistema puede comenzar a realizar fuegos tras solo 20 segundos de la llegada a la posición, pudiendo disparar los 21 proyectiles en escasamente tres minutos y medio. El Archer puede realizar agrupaciones de seis proyectiles que impactan simultáneamente en el mismo objetivo y puede emplear municiones de precisión como la Excalibur de Raytheon con guiado GPS o la Bonus, desarrollada por BAE Systems Bofors y Nexter, diseñada para destruir carros de combate. Con un peso de 36,5 toneladas puede ser aerotransportado y dispone de protección NBQ para los operadores, tiene una autonomía de 500 km., una velocidad máxima de 70 km/h. Para su protección dispone de una estación de armas de empleo remoto Protector de Kongsberg Protech Systems y cabina blindada para sus operadores. (Jesús.R.G.)

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