miércoles, 21 de septiembre de 2011

India creará un UAV con energía solar.

                                      Nishant. Фото с сайта drdo.gov.in


Organización de Investigación de la Defensa y el Desarrollo (DRDO) de la India tiene la intención de desarrollar un vehículo aéreo no tripulado con motor eléctrico, que sería alimentada por paneles solares, de acuerdo con Flightglobal . Está previsto que el nuevo dispositivo será capaz de permanecer en el aire por lo menos durante un mes.
El nuevo UAV será utilizado para reconocimiento de largo alcance. La unidad esté equipada con la adquisición de datos y transmisión de información en tiempo real. En los mismos canales, que se enviará toda la información, incluyendo el canal de control inverso se encriptará para aviones no tripulados de seguridad de las grietas. Más información sobre el nuevo dispositivo no se conoce todavía.
 
Mientras tanto, el laboratorio GTRE, controlada por la DRDO, que desarrolla motores de jet Kaveri para un combate Tejas, ha anunciado hoy que esta planta de energía y es adecuado para su instalación en un UAV. Estos dispositivos están alimentados por inyección está diseñado en la India. Es de suponer que van a servir no sólo para las tareas de inteligencia, sino también ser capaz de poner los ataques con bombas y misiles sobre objetivos enemigos.
India está llevando a cabo en el desarrollo de varios tipos de vehículos aéreos no tripulados, brigadier del ejército y el nivel táctico. Los dispositivos están creados para llevar a cabo varios tipos de tareas, incluyendo la inteligencia, reconocimiento, vigilancia ataques de precisión, y la aplicación de transmisión de señales de radio. Algunas de las unidades ya han entrado en servicio o se enviará a las tropas en un futuro próximo. En particular, en febrero de 2011, el Ejército de la India aprobó los primeros cuatro UAV Nishant.

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Pentágono pospone la compra de un centenar de F-35.


EE.UU. Departamento de Defensa tiene la intención de posponer la compra de más de un centenar de futuros II F-35 Lightning en una fecha posterior para ahorrar dinero del presupuesto de defensa, de acuerdo con Reuters . La reducción de las compras previstas para los próximos cinco años - esta sección está en el plan de presupuesto de cinco años, que el Pentágono enviará próximamente al Congreso. Como era de esperar, la decisión final será tomada en noviembre y diciembre de 2011.


Desarrollo y producción de programas de la F-35 es actualmente el proyecto militar más caro en los Estados Unidos. La reducción en la compra de F-35 es parte de un programa más amplio para reducir el déficit presupuestario de EE.UU., que en el año fiscal 2011 será de unos $ 1,3 billones. Mientras tanto, la empresa de EE.UU. Lockheed Martin, líder del proyecto Lightning II, ha expresado su temor de que las reducciones anunciadas será posible causa de la falta de financiación del programa F-35.
 
El Pentágono había aplazado anteriormente la compra de F-35, tratando de reestructurar los costos del programa para el desarrollo de estos aviones. Hasta la fecha, en una fecha posterior se pospuso la producción tiene 224 combatientes. En general, Lockheed Martin ha recibido de las órdenes militares de los cinco luchadores partidos producción en pequeña escala (LRIP). Como parte del Pentágono LRIP Tengo dos F-35 en LRIP II - 12, LRIP III - 17, LRIP IV - 31 y en LRIP V - 42 aviones de combate. Si las modificaciones a la contratación pública y los planes de producción son aprobados, los militares de EE.UU. en los próximos cinco años no realizar los pedidos de aviones de largo plazo.
 
En general, los EE.UU. Departamento de Defensa tiene la intención de compra en 2443 de la F-35, para la creación y adquisición de los cuales se requieren 382 mil millones de dólares. Nuevo avión llegará a la Fuerza Aérea, la Armada, Infantería de Marina y los EE.UU..

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Argentina comprará 40 aviones de entrenamiento Pampa.

                                      IA 63 Pampa ВВС Аргентины. Фото с сайта fas.org


Ministerio de Defensa argentino tiene la intención de adquirir 40 aviones de entrenamiento FADEA IA 63 Pampa. Por esto, según lo informado Flightglobal , dijo el ministro de Defensa Arturo Purichelli. Según él, la compra de nuevos aviones que serán los partidos en los próximos cuatro años. Pampa primero será entregado a finales de 2012 - principios de 2013.


El montaje de los aviones de entrenamiento diez primeros ya ha comenzado. Que será entregado a la Fuerza Aérea Argentina. Según algunos informes, todavía 10.12 Pampa serán recogidos por la marina de guerra del país, que actualmente están experimentando una escasez de aviones de entrenamiento, que comenzó en 2007 después de la cancelación obsoletos Embraer EMB-326.
 
Nueva Pampa será entregado a las tropas en una versión mejorada del Pampa Serie II. Estos aviones serán TFE731-40-N2 motores de la producción de la compañía norteamericana Honeywell, que el poder el 21 por ciento más que en la propulsión TFE731-2C, de pie en las versiones más antiguas de la Pampa. Versión mejorada del avión de entrenamiento de su primer vuelo en junio de 2010, y antes de finales de 2011 la compañía espera completar su certificación FADEA.
 
Mientras tanto, FADEA es el diseño de la capacitación y los aviones de combate Pampa NG, que recibirá puntos por la suspensión de varios tipos de armas. Los militares se puede utilizar como un luchador de peso ligero. Los detalles sobre este proyecto aún se desconocen. En septiembre de 2010 se informó que FADEA también el lanzamiento de un nuevo avión de entrenamiento IA 73, que sustituirá a las tropas estadounidenses obsoletos Hawker Beechcraft B45 Meteor. El primer vuelo está programado para completarse en 2013, y el suministro de las fuerzas aéreas y navales de la Argentina - 2014-2015 por año. El Ministerio de Defensa espera que a la Argentina en el largo plazo sustituida por una nueva IA 73 y aviones de Embraer EMB-312 Tucano.

Rusia no dramatiza los planes de EEUU para emplazar su escudo antimisiles en Europa.

Rusia no dramatiza los planes de EEUU para emplazar su escudo antimisiles en Europa

Rusia reiteradas veces ha manifestado su preocupación por los planes de EEUU de emplazar elementos de su escudo antimisiles en Turquía y Rumania, pero no dramatiza la situación, dijo el vicecanciller ruso, Serguei Riabkov.

“No hay nada nuevo en los acuerdos entre EEUU, Turquía y Rumania. Aquí se lleva a cabo las fases técnicas de implementación del escudo que también tendrán lugar en otras regiones del mundo. Nada se dramatiza”, afirmó ayer Riabkov.

Asimismo, añadió que a Rusia le preocupa más la premura con la que se crea el escudo antimisiles estadounidense en Europa y el caso omiso a la posición rusa. “Nos preocupa sobre todo la premura con la que se crea el escudo antimisiles y que nuestra posición es ignorada, nada nos asegura de que el escudo no esté dirigido contra nosotros”, dijo el diplomático ruso.

Tras sus recientes conversaciones en Nueva York con la Secretaria de Estado, Hillary Clinton, el ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguei Lavrov, afirmó que no hay “avance alguno” en lo que respecta al escudo antimisiles estadounidense. “La parte estadounidense está dispuesta a garantizarnos de que el escudo no representa una amenaza para Rusia pero solo en el ‘papel’, en forma de declaración que jurídicamente no es vinculante”, dijo Riabkov. 

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Programas secretos norteamericanos de helicópteros.

El misterioso helicóptero de Abbottabad (1ª parte) .La operación llevada a cabo la madrugada entre el 1 y el 2 de mayo por fuerzas especiales estadounidenses en Abbottabad (Paquistán) tuvo el éxito esperado: acabar con Osaba bin Laden. Sin embargo, las imágenes de los restos de un helicóptero accidentado durante la misión han servido para destapar la presencia de un aparato no conocido hasta la fecha.

La misión fue llevada a cabo por el Grupo de Desarrollo de Guerra Naval Especial de la US Navy, o Naval Special Warfare Development Group (DEVGRU), conocido todavía por su antiguo nombre SEAL Team Six. Los SEAL fueron infiltrados y exfiltrados por el 160th Special Operations Aviaton Regiment (Airborne), o SOAR. En Paquistán, las noticias de la mañana siguiente hablaban de un helicóptero del Ejército paquistaní que volaba bajo y luego se estrelló en Abbottabad, provocando fuego en dos viviendas cercanas, la muerte de una persona y otras dos heridas.
La hora coincidiría, puesto que se refería a las 01:20 como momento del accidente y los helicópteros que llevaban a los SEAL llegaron a las 01:00 AM del martes, hora local. Más tarde, fuentes estadounidenses desvelaban la operación e informaban de que el helicóptero era un Black Hawk, que durante la misión habría caído por un fallo mecánico y posteriormente fue destruido por su tripulación.

El director de la CIA, Leon Panetta, se refirió en su primera aparición a los helicópteros empleados como dos Black Hawk y cifraba en 25 el número de soldados transportados por ambos. Si el segundo tuvo que recoger a todo el equipo SEAL y el cuerpo de Osama bin Laden, la cosa comenzaba a no cuadrar, porque dos aparatos de este tipo pueden a duras penas transportar a 25 comandos con sus equipos listos para el combate y menos aún hacerlo una única aeronave. Surgía pronto la teoría de que más de dos helicópteros participaron en la operación, probablemente cuatro.

Muchas dudas desaparecieron cuando el 17 de mayo se desvelaban más detalles, que confirmaban que el número de helicópteros era superior al inicialmente anunciado: cinco habrían despegado de Jalalabad (Afganistán). Concretamente, tres Chinook (con 24 SEAL de refuerzo a bordo), que habrían aterrizado en un punto que quedaría todavía a una tercera parte de la distancia hasta Abbottabad, y dos Black Hawk con 23 SEAL, un intérprete y un perro adiestrado llamado Cairo (¿serían estos los 25 comandos a los que inicialmente se refirieron?). Diecinueve Seals entraron en el complejo y tres de ellos habrían comenzado la búsqueda de Osama bin Laden dentro del edificio (es probable que los otros cuatro quedaran formando duplas observador-tirador en los helicópteros).

Estos nuevos detalles revelaron que el plan inicial era hacerdescender dos equipos SEAL, uno hasta el techo y otro al suelo, mediante fast rope, operación que no debía tomar más de dos minutos y tras la que los helicópteros permanecerían a corta distancia. Los planes se fueron al traste una vez que se estrelló el helicóptero y el factor sorpresa desapareció. En lugar de esto, los comandos iniciaron la búsqueda desde la planta baja y subieron plantas una a una, hasta el nivel superior donde se encontraba Osama bin Laden.

También se reveló oficialmente que los dos Black Hawk habían sido modificados para reducir el ruido del rotor principal y el de cola y poder así acercarse sigilosamente. Estas transformaciones habrían supuesto un mayor peso, un incremento calculado con precisión para no superar los límites del aparato, más aún teniendo en cuenta las condiciones climáticas de la operación. Según el Pentágono, esa noche hizo un calor mayor de lo esperado, con una atmósfera enrarecida que contribuyó a que uno de los Black Hawk perdiera el control, obligando a su piloto a realizar un aterrizaje de emergencia. Mientras lo hacía, la cola y su rotor chocaron contra uno de los muros de 3,5 m. del complejo.

El piloto habría clavado el morro del helicóptero contra el suelo para evitar que volcara, permitiendo a los SEAL abandonar el aparato. Si localizar a bin Laden tomó quince minutos, los veintitrés siguientes fueron empleados en destruir el helicóptero accidentado, para que no quedara el menor rastro de una aeronave cuya presencia había pasado desapercibida hasta ahora y que posiblemente recibió en esta misión su bautismo de fuego. Después de esto, uno de los Chinook que permanecía a la espera recogió el cuerpo de Osama bin Laden, a la tripulación del helicóptero caído y las pruebas incautadas, retornando la unidad a la base de Bagram en Afganistán.
Análisis del material fotográficoAl día siguiente de la operación pudimos ver fotos de lo que parecen los restos de un helicóptero que habría caído a tierra y posteriormente se habría incendiado. Sin embargo, se podía identificar intacta la parte posterior, el conjunto formado por el timón de cola, el estabilizador horizontal y el rotor antipar. Pronto las tropas paquistaníes se preocuparon de tapar los restos para evitar miradas curiosas, pero ¿por qué cubrir los restos de un helicóptero? Pues porque estas fotos ya dejaban entrever que no se trataba de un Black Hawk convencional.

Puede que la sección de cola, la única que ha quedado en aceptable estado, se salvara por quedar tras el muro contra el que posiblemente chocó el aparato en su caída. En las fotos del rotor de cola se aprecia que tiene al menos cinco palas, en lugar de las cuatro habituales, supuestamente para poder funcionar a menor velocidad y, por tanto, ser más silencioso. En el centro tiene una especie de escudo o disco, posiblemente para desviar el flujo de aire y eliminar turbulencias del rotor, aunque, dependiendo del material, también podría contribuir a reducir la firma térmica del mismo. La parte del fuselaje posterior que se salvó tiene un acabado liso sin remaches y con un estabilizador horizontal simétrico longitudinalmente y con ligera flecha negativa. La pintura de acabado metálico (parecida a la aplicada en ciertas partes del avión de combate F-22) sugiere tratamiento furtivo (stealth).

Asimismo, en las fotos se ve claramente que no se trata del timón de un MH-60 convencional, puesto que la parte final del fuselaje, bajo el estabilizador, está conificada, con un diseño muy suavizado, a diferencia del aparato original (las fotos en las que los restos son izados con una grúa pudieron confundir sobre la posición normal en el fuselaje). La parte conificada sería un carenado de cola de la parte baja del timón y con el estabilizador horizontal al mismo nivel del fuselaje y el rotor de cola elevado, a semejanza del Black Hawk. Esto sugiere que se trata de un helicóptero de este tipo modificado.

De la parte principal del helicóptero, la que estaría formada por el fuselaje, la cabina, rotor principal y motores, no quedan más que restos calcinados. En las fotografías se aprecia que los intentos por destruir el aparato fueron exitosos, puesto que no queda casi nada reconocible, aunque pueden distinguirse parte de los mecanismos del rotor principal, que guardarían un gran parecido con los del MH-60 Pave Hawk. El hecho de que la mayoría del fuselaje desapareciera por acción del fuego hace suponer que este empleaba composites, lo que explicaría también la ausencia de los remaches usados habitualmente para unir las partes metálicas.

En el Black Hawk convencional sólo se hace uso de materiales compuestos en determinadas partes, como las tapas del motor o de la unidad de potencia auxiliar o las palas de los rotores. El revestimiento de lo que queda del aparato es liso y recuerda a los helicópteros Cayuse de los ochenta, tratándose posiblemente de pintura capaz de absorber parte de la firma infrarroja. Es probable que el helicóptero también tuviera un recubrimiento en el parabrisas de la cabina. En las fotos no encontramos restos que podamos identificar con los motores, lo que nos hace preguntarnos si pudo la explosión y el posterior incendio destruirlos totalmente.
Es muy poco probable que fueran retirados de la escena por los SEAL o el Ejército paquistaní, pero sí que se emplearan explosivos incendiarios del tipo granadas termita, que provocarían temperaturas muy elevadas, pero desconocemos si lo suficiente como para destruir las partes más resistentes del motor GE T700. Una foto muestra una pieza de metal recuperada por un periodista británico, que tiene grabada en una primera línea SCFV12A107-3, luego en una segunda REV y después 6-25-09, que podrían corresponder a un número de serie y una fecha de fabricación.
Análisis del accidente
No podemos saber las causas exactas del accidente, aunque la versión oficial hable de problema mecánico y factores atmosféricos. Descartando que fuera abatido por los terroristas, si tenemos en cuenta la escasa resistencia que presentaron al asalto, tres factores podrían haber participado en el desenlace: un exceso de peso del aparato, un calor excesivo que habría afectado a la atmósfera de la zona y la presencia de los enormes muros del complejo, que podrían haber modificado el curso normal de los flujos de aire durante la operación de los helicópteros. Si en el asalto tomaron parte dos aparatos, pudo darse el caso de que uno se mantuviera proporcionando fuego de supresión cerca de las tropas desplegadas, en caso de que fuera necesario, mientras el otro se mantenía cerca. En una situación así, no podemos desestimar la probabilidad de que se viera perjudicado por las turbulencias generadas por otro de los helicópteros o que una de estas turbulencias proyectada sobre la tierra disparara algún trozo de metal de la zona, que, tras ser ingerido por alguno de los motores, terminara provocando un malfuncionamiento.

Las imágenes del complejo dejan claro que no había demasiado sitio para que los aparatos maniobraran al mismo tiempo. Sin embargo, se ha publicado que una copia fue construida en Afganistán para que se pudieran realizar simulaciones de la operación en un entorno lo más real posible. Podría haberse subestimado el efecto que unos muros tan altos y próximos pueden tener sobre la maniobrabilidad, al producir un fenómeno de turbulencias denominado settling with power, que ocurre cuando el helicóptero desciende demasiado deprisa por una pérdida de sustentación de su rotor principal. Algo así podría provocar la caída a tierra del aparato y, aunque la sacudida sería considerable, no volcaría, pese a que el timón habría quedado al otro lado del muro.

En caso que el rotor principal hubiera tocado tierra, el resultado habría sido mucho peor para la tripulación. Por último, no podemos descartar el fallo humano. Las operaciones del 160th SOAR son desarrolladas principalmente de noche, usando navegación instrumental y gafas de visión nocturna. La pérdida de percepción espacial que se produce a menudo usando este tipo de gafas podría haber provocado que el piloto del helicóptero calculara mal su posición al aterrizar en el complejo o la distancia al muro, chocando el timón contra este.
 
Candidatos
Hay una serie de características destacadas que hemos apreciado y que nos servirán para identificar el aparato, del que existen ya numerosas denominaciones extraoficiales (Stealth Hawk, Silent Hawk o MH-60 X). Estas son el diseño del timón, del rotor antipar, el empleo de una cobertura de material, posiblemente antirradiación o pintura especial en el fuselaje, y, aunque no la hemos citado aun, el posible empleo de módulos RAM (Radar-Absorbent Material), absorbentes de las ondas de radar. Nos encontramos con tres opciones principales, que son un helicóptero convencional que sufrió un accidente y quedó irreconocible, un Black Hawk modificado para disminuir su detectabilidad y por último, un helicóptero de nuevo diseño.

En primer lugar, tenemos que descartar que se trate de un helicóptero convencional. El UH-60 tiene un estabilizador horizontal lleno de remaches, mientras que el abandonado en Paquistán es mucho menor, tiene una terminación suave y con ligera flecha negativa. De ser un Black Hawk, por el perfil de la misión podría tratarse de un MH-60L o DAP (Direct Action Penetrator) o uno de los nuevos MH-60M recibidos por el 160th SOAR en febrero. Sin embargo, no queda rastro de armamento, ni de las semialas del kit ESSS (External Stores Support System), amén de las diferencias ya mencionadas.

El timón que muestran las fotos tiene un aspecto parecido al del Sikorsky S-92, lo que también hizo sospechar si podría tratarse de una versión de este aparato. El S-92 puede transportar 24 pasajeros, tiene un portón que facilita el descenso mediante fast rope y ofrece más alcance que un UH-60, aunque su longitud total es menor. Además, su versión civil es uno de los helicópteros más silenciosos del mercado, sobre todo por el diseño de su rotor principal. El timón de cola es de un solo estabilizador horizontal. Sin embargo, las fotos muestran un estabilizador con dos superficies, simétricas respecto al eje longitudinal.
Ha sido ofrecido en varias ocasiones en configuración de búsqueda y salvamento, o SAR (Search and Rescue) o para operaciones especiales, por lo que este helicóptero con modificaciones específicas podría ser idóneo para esta misión. En enero de este año conocíamos que Sikorsky había suministrado a la empresa AAR dos S-92 (posiblemente derivados de la versión canadiense CH-148 Cyclone) para evaluarlos en Afganistán, como forma de mejorar las expectativas de venta en el sector militar. Aunque se han vendido 192 ejemplares de la versión civil, en el área militar la comercialización no va tan bien y las entregas del Cyclone desarrollado para Canadá se están demorando. Tras lo visto, la opción de un Black Hawk transformado resulta la más probable. La información recabada nos da la idea de que se trata de un helicóptero basado en el diseño principal de la familia UH-60 con importantes modificaciones, principalmente, un fuselaje de diferente forma y fabricado con materiales compuestos. El rotor de cola no es revolucionario, de hecho existen modelos con rotores de cola de varias palas y tapa redonda (por ejemplo, el rotor principal del S-92). Uno de los diseños planteados, recogido en una ilustración que nos ha remitido el periodista italiano David Cenciotti, muestra un fuselaje estilizado con tren de aterrizaje retráctil. Esto puede proporcionar una ventaja desde el punto de vista de la detectabilidad al radar, pero se ha demostrado que los fijos (como los del Apache) disponen de una mayor resistencia en caso de aterrizaje forzoso. Algunas fuentes han mencionado que para reducir la detectabilidad del UH-60 se habría renunciado a instalarle la sonda frontal de reaprovisionamiento en vuelo, lo que tiene implicaciones importantes en el perfil de la misión en términos de alcance. La autonomía está en torno a 368 millas sin los tanques de combustible externos del ESSS (que también darían al traste con la indetectabilidad), que se suspenden de las semialas que se instalan en las versiones UH-60 DAP. Aunando todas estas características, podemos imaginar un helicóptero más sigiloso de lo habitual, no invisible o totalmente silencioso, lo que es imposible, pero más difícil de detectar por los radares en banda X o banda Ku y con menos emisiones de ruido.
Queda como más probable una modificación del UH-60, probablemente de un MH-60, e incluso podemos recordar que Leon Panetta se refirió a los dos helicópteros Black Hawk que tomaron parte en la misión y que la versión del 17 de mayo ya hablaba de estos modificados. Como anécdota, el presidente Obama habló del aparato destruido como un helicóptero de 60 millones de dólares, cuando según el propio Departamento de Defensa un Black Hawk convencional no supera los 20. La idea de un helicóptero de nuevo diseño, posiblemente salido de genios como los Skunk Works de Lockheed Martin, resulta muy excitante, pero cobra peso la opción del rediseño de un Black Hawk, un helicóptero con más de treinta años de servicio, pero que, tras innumerables mejoras y dado el éxito de la misión, cumplió con lo que de él se esperaba. Las modificaciones que se puedan realizar a un aparato en servicio durante tanto tiempo pueden tener éxito, pero si lo que se desea es disponer de una plataforma de inserción ultra-invisible e indetectable al radar, no queda más remedio que poner en marcha un programa nuevo desde cero e invertir cantidades ingentes de recursos, un proyecto al estilo de la CIA y las operaciones encubiertas de la Guerra Fría. En la segunda parte del artículo analizaremos la furtivilidad en los helicópteros y rastrearemos los orígenes del programa.

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El Ejército alemán encarga 31 vehículos “Mungo 2”.

Krauss-Maffei Wegmann (KMW) consiguió un pedido del Ejéricto germano por 31 vehículos multipropósito Mungo 2 para su División de Operaciones Especiales (DSO), con entregas entre 2012 y 2013. Anteriormente, tres prototipos de preserie se entregaron para ensayos operacionales de cualificación técnica y táctica. Como los otros de esta familia, son aeroportables, gracias a tamaño y peso reducido, habiendo sido desarrollados para ser llevados en helicópteros CH-53. Con su hidráulica universal y sistema de transporte, son particularmente óptimos para el traslado de munición, combustible, medios de mantenimiento y equipos de descontaminación NBQ. Un sistema de carga rápida para implementos de montaje frontal le capacita para el despliegue de sistemas de ingeniería. Con una carga útil de 1.5 ton., puede llevar suministros o armamento en operaciones de trailer. Está protegido contra amenazas balísticas, minas y artefactos explosivos improvisados (IED), con un suelo completamente blindado y separado del chasis para la seguridad de los dos tripulantes. Hasta el momento se han entregado más de 400 Mungo en las  tres diferentes versiones al Ejército alemán: transporte de tropas, multipropósito y cabina espaciosa.

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Los analistas dicen que el progreso de los UAV no acabará con la aviación.

UAV_x-47b_portaviones
El aterrizaje en “manos libres” de un Hornet F/A-18D sobre el portaaviones Dwight Principio del formularioD. Eisenhower en julio supuso un gran paso para los vuelos no tripulados, pero no el principio del fin de la aviación naval, aseguran los analistas.El Hornet fue modificado para “emular” al sistema de combate aéreo no tripulado X-47B de Northrop Grumman, de forma que pudiese imitar sus capacidades de vuelo autónomo. El avión y el barco fueron equipados con software y equipos especiales que permitieron al portaaviones dar instrucciones precisas, permitiendo las maniobras de precisión requeridas para un aterrizaje en este tipo de navíos. Una vez de que el avión se metió en la posición 2 de julio, un operador del portaaviones seleccionó una aproximación pre-programada en un ordenador. El avión aterrizó de forma automática en la cubierta de vuelo y enganchó sin problema el cable de detención. Con excepción de la nueva tecnología, parecía exactamente igual que cualquier otro vuelo.

Aunque los aviones no tripulados permitirán diferentes tipos de misiones, todavía hay hazañas que sólo pueden realizar los pilotos, aseguran los analistas. No obstante, habrá cambios significativos, según recoge el portal de información NavyTimes. Una vez que los aviones no tripulados hayan dominado el reabastecimiento en vuelo -una tarea que la Armada no ha tratado aún-, un nuevo conjunto de capacidades se establecerá en el hangar.
“Poco a poco se irá obteniendo un mayor alcance y más capacidad de carga en un vehículo aéreo no tripulado, en comparación con un avión de mando, y el sector va a adquirir una gran relevancia en los próximos años”, dijo Nate Hughes, director de análisis militar de Stratfor, una empresa de inteligencia global.
Más tiempo en vuelo
Según Hughes, hay ciertos trabajos en los que el avión no tripulado con base en un portaaviones tendrá ciertas ventajas. Por ejemplo, será útiles si la flota ve un aumento en las operaciones en China y el Pacífico, donde las misiones tienden a ser más largas que en otros lugares.
Norman Friedman, autor de “Los sistemas aéreos de combate no tripulados: un nuevo tipo de aviación nava”, señaló que la mayor parte de los vuelos autónomos y no tripulados serán de vigilancia y reconocimiento, misiones que pueden durar varias horas. “Con el tiempo se les acaba la presión o algo se rompe, pero durarán más que un piloto”, añadió.

Además, hay implicaciones financieras. “Si piensas que es un misil de crucero que puedes recuperar, sólo lo pondrás en vuelo cuando lo necesites y tu reducirás números, tripulación y repuestos”.

Ahorro frente a capacidades
El vuelo autónomo significa que los costes asociados a los vuelos de entrenamiento, como el combustible, el mantenimiento o la logística, se reducirán.  Según las estimaciones de Friedman, podría suponer un 66% de ahorro, lo que haría del portaaviones un barco más atractivo desde el punto de vista fiscal. Sin embargo, indicó que el avión en sí mismo podría costar lo mismo que un avión de combate tripulado.

Hughes, por su parte, añade otros ahorros: los derivados de la ausencia de asientos de eyección, equipos de salvamento y otros sistemas que los pilotos necesitan para hacer su trabajo.

No obstante, a pesar de los avances y las ventajas de los vuelos no tripulados, la Armada estadounidense no tiene intención de enviar a sus pilotos a casa. “Ese no es el objetivo. El objetivo de la Armada es integrar los sistemas no tripulados en la flota”, señaló el capitán Jaime Engdahl, director del programa X-47B, en una teleconferencia el pasado mes de julio. Y los analistas concuerdan en que siempre se necesitan pilotos bien entrenados. Eric Wertheim, editor del portal de información Combat Fleets of the World, apunta que un vuelo no tripulado lleva consigo una serie de vulnerabilidades por las que un piloto no tiene que preocuparse. “Esto pone de relieve la importancia de la ciberguerra, tanto ofensiva como defensiva, en la que nosotros pensamos o hablamos sobre el empleo de vehículos no tripulados, ya sea en el aire, en el mar, en la tierra o en las profundidades de los océanos. Puedes apostar a que nuestros potenciales enemigos están buscando esto, así que nosotros debemos ser capaces de responder a este desafío”, agrega Wertheim.

La Armada estadounidense ha afrontado este problema con el Fire Scout MQ-8B. En una prueba en la estación aeronaval Patuxent River, en Maryland, cayó el enlace de datos entre el helicóptero no tripulado y los controladores de tierra, dejando sin operador al UAV cuando se elevó en el espacio aéreo restringido sobre Washington, antes de que la conexión y el control se restablecieran.

Un informe del Pentágono publicado en junio señalaba que los problemas de enlace con el Fire Scout eran tan comunes que hacían prácticamente imposible usar el UAV para determinadas misiones. La importancia creciente de los UAV en el ámbito naval es evidente; la incógnita ahora es, según los analistas, qué presencia deberían tener estos aviones en la flota.

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Rusia modernizará los buques de guerra del proyecto 1144 Orlán


Los trabajos ya se han iniciado en el crucero Almirante Najímov. Se espera que finalicen en el año 2015, después de lo cual empezará la modernización de los demás buques de guerra. El Ministerio de Defensa de Rusia planea remodelar los más potentes cruceros nucleares del mundo del proyecto 1144 Orlán equipándolos con unas lanzaderas universales de misiles. 

Los cruceros que serán renovados son el Almirante Najímov, el Almirante Lázarev y el Almirante Ushakov, que ya llevan 20 años en diques, y el Pedro el Grande, que todavía está en servicio. Los cuatro cruceros portamisiles con motores nucleares fueron construidos en el astillero Báltico entre los años 1973 y 1989 y eran los únicos buques de este tipo en la Marina de la URSS.

Según una fuente en el Ministerio, estos buques de guerra se equiparán con dispositivos radioelectrónicos más modernos y se repararán los cascos del barco así como sus motores nucleares. Gracias a estos trabajos la vida útil de los cruceros durará hasta los años 2030-2040, según las previsiones.

El propósito principal de la modernización es sustituir el sistema actual de misiles Granit por lanzaderas universales que pueden usar diferentes tipos de misiles. Las armas principales contra los portaaviones del enemigo serán los misiles Oniks o Kalibr. Asimismo los buques se equiparán con los elementos del sistema de defensa antiaérea C-400. Tras la remodelación los cruceros podrán cargar alrededor de 300 proyectiles convirtiéndose así en los portamisiles más potentes del mundo.

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Rusia planea construir más de 20 submarinos estratégicos en 15 años.


Rusia planea construir más de 20 submarinos estratégicos en 15 años, declaró hoy el jefe de Estado Mayor de la Armada rusa, el almirante Vladímir Visotski.
 
"Planeamos construir más de 20 submarinos estratégicos en los próximos 10 ó 12 años, máximo 15", dijo Visotski en una reunión gubernamental sobre los planes de rearme celebrada en San Petersburgo.
 
El almirante recordó que la semana pasada salió en su primera misión a mar abierto el nuevo submarino estratégico "Yasen". También están concluyendo las pruebas del submarino nuclear "Yuri Dolgoruki", añadió el jefe de la Armada. La Flota del Mar Negro, por otra parte, también se completará con nuevos navíos, explicó Visotski.
 
"Todos los contratos para las obras relativas a estas cuestiones están cerrados. Esperamos que se cumplan todos los plazos", afirmó.
 
Rusia ensaya con misiles balísticos intercontinentales Tópol y Bulavá -estos últimos aún en período de pruebas y que se emplazarán en submarinos nucleares de última generación- que le permitan mantener la paridad nuclear con EEUU por lo menos durante el próximo medio siglo. Los militares rusos sostienen que los Bulavá son capaces de burlar todos los sistemas de defensa hasta ahora conocidos, incluido el escudo antimisiles estadounidense.

Fabricados por el Instituto de Tecnología Térmica de Moscú (ITTM), los Bulavá pueden portar hasta diez ojivas nucleares de guiado individual que vuelan a velocidades supersónicas.
En el proyecto 955, código Borey, Rusia planea construir ocho submarinos similares a "Yuri Dolgoruki", entre los 20 que quiere construir en dos décadas, con el exclusivo fin de que puedan transportar los Bulavá.
 

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