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martes, 12 de abril de 2016

Actualidad y futuro de las alas rotatorias del Ejercito Argentino.


A finales de la década del 70’, la Aviación del Ejército (Av Ej) incorpora al por entonces Batallón de Aviación de Combate 601, nueve helicópteros SA-330L Puma, los cuales sumados más tarde a los CH-47C Chinook y a los ya conocidos UH-1H permitían al Ejército Argentino (EA) disponer de una capacidad de aeromovilidad muy importante, una de las más grandes en el contexto regional.

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AS330L Puma

En el año 1982, durante el Conflicto del Atlántico Sur contra el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, la Av Ej despliega en las Islas Malvinas 19 aeronaves de alas rotativas, nueve Bell UH-1H, cinco AS-330L Puma, tres A-109 Hirundo y dos CH-47C Chinook. Todas las aeronaves que participaron en la contienda se perdieron, por acciones de combate o simplemente tras haber quedado en la islas al momento de finalizar el conflicto. Esto supuso un fuerte revés en la capacidad operacional del Ejército.

Un CH-47 volando sobre la turba malvinera

Con el correr de los años, y como consecuencia directa de la fuerte reducción presupuestaria, la Av Ej comienza junto con el resto de las Fuerzas Armadas (FF.AA.) un declive de su material de vuelo que repercute en su capacidad operacional y de apoyo a la comunidad ante casos de emergencias. Los únicos contrapuntos a esta situación fueron las sucesivas incorporaciones de distintos lotes de helicópteros Bell UH-1H, todos ellos en pequeñas cantidades, y los tres AS332B Super Puma adquiridos en 1986 para el apoyo a las actividades antárticas, tarea que la Av Ej ya realizaba con otros helicópteros desde el año 1970. También, puede mencionarse el “Proyecto Hornero” para la conversión de los UHs en Huey II facilitando su mantenimiento y mejorando sus capacidades.

Llegada al país de los AS332B Super Puma

Ante esta situación, y sobre la base de la misión que posee la tropa técnica de Aviación de Ejército, se hace clara la necesidad de incorporar helicópteros medianos, con el propósito de complementar la flota de los Bell UH-1H/Huey II, los cuales no sólo por su número, sino también por cuestiones técnicas, no pueden cubrir todas las misiones de la Fuerza. Para explicar las necesidades operacionales que posee el EA en materia de helicópteros, el lector debe entender la diferencia entre aeromovilidad y asalto aéreo. El apoyo de aeromovilidad se ejecuta con elementos que no están habituados a trabajar con los sistemas aéreos. 

Pudiendo ser unidades de combate o de apoyo, es decir, a una unidad no especializada en Asalto Aéreo (Asal Ae), como por ejemplo el desplazamiento de un regimiento de un sector a otro, sin emplearse técnicas especiales más allá del embarque y el desembarque de las aeronaves. El caso real más cercano fue el refuerzo con personal del Regimiento de Infantería 25 en Darwin – Pradera del Ganso durante el conflicto del Atlántico Sur. En cuanto a las tropas de Asal Ae, representadas en nuestro Ejército por una única unidad, el Regimiento de Asalto Aéreo 601 (R Asal Ae 601), son aquellas organizadas, equipadas y adiestradas en armonía para trabajar con los medios aéreos. Dichos medios son empleados como transporte hasta la zona de acción, apoyo de fuego y como maniobra. Para ello, las mencionadas unidades están instruidas en técnicas y procedimientos específicos, tales como: señalamiento y guía, evacuaciones médicas aéreas (MEDEVAC), técnicas de descenso con cuerda (rappel y fast rope), entre otras.

Durante la ejecución de las operaciones de Asal Ae, en lo concerniente a la participación de los medios aéreos del Ejército, pueden diferenciarse dos momentos: el asalto, en el que desembarcan la primera ola de personal y los medios relativamente livianos; y en segundo lugar, el apoyo al asalto, en el que se refuerza el primer escalón con más personal y medios más pesados. Para llevar acabo esto de la mejor manera se debe contar con dos tipos de helicópteros diferentes: uno de asalto y uno de apoyo al asalto, siendo estos últimos de mayor capacidad de carga, ya que han de transportar artillería, municiones, vehículos ligeros, entre otras tantas cosas. También hay que agregar que durante el transcurso de la operación otras funciones más específicas han de ser cumplimentadas con medios aéreos, como la búsqueda y rescate en combate (CSAR), la evacuación de heridos y el comando y control con Puestos Comandos Tácticos Aéreos. 

En los últimos dos casos es mucho más propicio realizar estas tareas con aeronaves del mismo tipo a las empleadas para el apoyo al asalto. Sobre la base de estas cuestiones operacionales es que el Ejército Argentino debe buscar un helicóptero mediano de tamaño mayor que un UH-1 con el consiguiente aumento de la capacidad de carga y autonomía. Sumado a las necesidades netamente militares, se hace evidente que las aeronaves de alas rotativas son un elemento de apoyo a la comunidad sublime, ya que al ser extremadamente versátiles posibilitan desde un rescate con grúa en un lugar de difícil acceso hasta luchar contra incendios forestales con sistemas tipo “bambi bucket”. El presente artículo es simplemente un breve pantallazo de las diferentes opciones que el mercado ofrece en este rubro, teniendo en cuenta que el presupuesto nacional para el año 2016 asigna fondos al Ministerio de Defensa para la incorporación de helicópteros medianos con un monto que asciende a 5.769.168.840 de pesos argentinos en total.

Como primer paso, cabe mencionar que, desde el punto de vista técnico, un helicóptero mediano es aquel que posee un peso máximo de despegue (MTOW por sus siglas en inglés) de no menos de 7000 lbs y hasta 20000 lbs, siendo estos valores indicados en las normas FAR (Federal Aviation Regulations) partes 27 y 29 respectivamente. Cualquier aeronave de alas rotativas que supere las 20000 lbs de MTOW se considera un helicóptero pesado. Las normas europeas, bajo la EASA, establecen parámetros similares. Este peso incluye no sólo el peso del helicóptero vacío, sino también, el de combustible y lubricantes, tripulación y sus equipos personales, siendo el peso restante el de carga efectiva. En las próximas líneas, el lector podrá observar un listado de aeronaves, y una breve descripción de ellas, que podrían ser incorporadas teniendo en cuenta sus características; se trata de modelos nuevos con sus líneas de fabricación aún abiertas.

Las descripciones expuestas fueron llevadas a cabo con la información de cada fabricante pero, aun así, se debe tener presente que sin el acceso a los manuales de operación puntuales y actualizados de las supuestas versiones, no todos los datos pueden ser precisos, por lo tanto, los parámetros son meramente referenciales. En todos los casos, los datos de performance son en condiciones de atmósfera estándar. Asimismo, vale aclarar que algunos de los modelos sobrepasan el MTOW expuesto anteriormente, sin embargo, por su empleo militar, son considerados helicópteros medianos, motivo por el cual son incluidos en esta nota. A modo de referencia, se incluye el Bell UH-1H-II ya que éste es actualmente el principal medio de alas rotativas con el que cuenta el Ejército.

Bell UH-1H-II Huey II
Recursos para las Fuerzas Especiales Argentinas
UH-1H-II Huey II

La flota de venerables UH-1H se encuentra en un programa de conversión a UH-1H-II Huey II para incrementar sus capacidades y, a su vez, simplificar su mantenimiento. La conversión del UH-1H original al modelo Huey II se muestra como una solución a corto plazo que posibilita incrementar la capacidad del sistema, pero también tiene contrapuntos. 

Los Huey II actualmente no poseen, dentro de su conversión, ningún sistema de combate, es decir, toda la modernización es sólo de carácter aeronáutico, esto genera que, desde el punto de vista netamente militar, el helicóptero siga prácticamente en las mismas condiciones que la versión original, no posee sistemas de alerta de radar (RWR), alerta de aproximación de misiles (MAW), señuelos tipo chaff y/o bengalas, comunicaciones encriptadas, entre otros sistemas considerados básicos en cualquier aeronave militar moderna. Sumado a esto, la conversión tampoco soluciona problemas de la plataforma en sí misma, sigue siendo un helicóptero monomotor con todo lo que ello implica para la seguridad y, el correr de los años empieza a notarse en la flota, incluso en las aeronaves modernizadas.

Bell 412EPI, el familiar directo
N412TX Bell Helicopter, Textron Bell 412EPi photographed at Tokyo (RJTI) by Chofu Spotter - Aria H Kanzaki 
Bell 412EPI

El Bell 412 es el último eslabón en la evolución de la familia Bell UH-1, de ésta nacieron sus precursores: el UH-1N Twin Huey y el 212 como su contraparte civil. El Bell 412EPI es una evolución de EP (Enhanced Performance) que actualmente opera la Fuerza Aérea Argentina (FAA). Esta nueva versión no sólo incluye nuevos motores sino que también posee una cabina tipo glass cokpit basada en la del Bell 429.

Configuración de la cabina de un Bell 412EPI

A la vista de los datos básicos, podemos ver que el Bell 412EPI no se diferencia demasiado de un UH-1H-II, por lo que es más lógico que sea su reemplazo y no su complemento. Además de lo dicho anteriormente, hay que mencionar que el TwinPac es un sistema en el que dos motores relativamente pequeños funcionan como si fueran uno solo más grande, es decir que para ciertas situaciones de emergencia el helicóptero reacciona como si fuera un monomotor. La planta propulsora está equipada con un control tipo FADEC (Full Authority Digital Engine Control) que le brinda seguridad y eficiencia.
También, vale aclarar que si bien el Bell 412 no es un helicóptero netamente militar, se encuentra en servicio, en diferentes versiones, en muchas fuerzas armadas del mundo, entre las más notorias se encuentran las de Canadá, Méjico, Noruega, y como caso más cercano, la Fuerza Aérea Argentina. Recientemente, ha sido seleccionado por Japón para reemplazar su flota de UH-1J.

CH-146 (412CF) variante militar canadiense del 412EP

Debido a lo anteriormente mencionado, si esta aeronave fuese seleccionada para nuestra flota, deberá recibir distintos sistemas para adaptarse al empleo militar, siendo los más críticos el blindaje para la tripulación, comunicaciones seguras, y sistemas de alerta y señuelos para aumentar su supervivencia.


AgustaWestland AW139M, el pequeño veloz

El AW139M, fabricado por la recientemente renombrada FNM Helicopters (ex AgustaWestland). El AW139M es la versión militar del AW139, existiendo también versiones dedicadas a la búsqueda y rescate (SAR), patrullaje para fuerzas de seguridad y transporte VIP. Esto último abre la posibilidad que ante la elección de este helicóptero se opte por una versión civil con alguna adaptación para su empleo militar, opción que podría generar una situación similar a la descripta con el Huey II, falta de capacidades de supervivencia o de otro tipo sobre la base de la elección del sistema a dejar de lado.
[N] Primer HH-139A de la AMI ingresa al servicio operacional
HH-139A, variante CSAR del AW139M

Como puede verse en los datos básicos, el AW139M es un helicóptero no mucho más grande en dimensiones que el UH-1H, sin embargo su capacidad de carga útil es casi del doble. El fabricante ofrece un kit para llevar su MTOW a 14991 lbs con carga interna, aumentando aún más sus capacidades. Sin embargo, su tamaño implica que no haya un aumento significativo en cuanto a transporte de personal.

Como puntos a favor, podemos remarcar su amplia autonomía; su capacidad de continuar volando en emergencia con un solo motor, que también posee FADEC; y su velocidad, es el más veloz en esta lista. Todo esto, sumado a la mencionada autonomía lo convierten en una excelente plataforma para tareas muy puntuales como ser SAR o infiltración de fracciones en territorio enemigo. Como referencia de su velocidad podemos mencionar que un Cessna 208B Grand Caravan EX ronda los 170 kts de velocidad crucero. Las versiones militares pueden utilizar distintos tipos de visores que permiten a la aeronave volar en una situación de total oscuridad, el AW139W puede recibir distinto tipo de armamento entre los que se incluyen coheteras, sin embargo, su utilidad real en una aeronave de estas características es cuando menos dudosa.

Cabina de un HH-139A

Como aspectos negativos, puede señalarse que es un helicóptero cuyos usuarios militares a nivel mundial lo emplean como medio CSAR y no como transporte de personal y carga, con la excepción de Irlanda. También, es de destacar que su diseño de sistemas se presenta complejo siendo más propicio su uso desde aeródromos con facilidades donde hangarar la aeronave, algo que sobre la base de las misiones de la Aviación de Ejército, tanto en lo operacional como en el apoyo a la comunidad, no siempre es posible, restando flexibilidad a su empleo.

H215, un viejo conocido, pero nuevo
Airbus Helicopters

Antes de iniciar la descripción de esta aeronave haremos el intento de aclarar las denominaciones que emplea Airbus Helicopters, empresa que hasta no hace mucho era conocida como Eurocopter. El Ejército Argentino cuenta hoy con un AS332B Super Puma, este modelo, ya discontinuado, es la versión militar corta de la familia, que fuera sucedido por el 332M, versión militar del 322L, modelo de fuselaje alargado del 322 original. Con el correr de los años, las últimas versiones civiles de ambos fueron el AS332C1e y el AS332L1e, versión corta y larga respectivamente. 

Como si esto no fuera lo suficientemente confuso ya, meses atrás Airbus Helicopters decidió renombrar ambos modelos bajo la denominación H215, siendo esto tan reciente que ni la misma empresa ha terminado de acondicionar su página web. Una vez aclarado lo anterior -o no- el modelo a analizar en este caso será el H215 (ex AS332C1e). Esta versión es la última de las variantes cortas, siendo descendientes directos del Super Puma. El H215 sería un reemplazo natural del Super Puma del Ejército, prácticamente idéntico por fuera; sus modernos sistemas, entre los que se incluye un complejo piloto automático y una moderna cabina tipo glass cockpit, hacen de él una versión mucho más adaptada a los tiempos que corren.

Cabina del H215 (ex AS332C1e)

Entre sus usuarios a nivel mundial, podemos destacar a Bolivia que ha adquirido un total de seis para su Fuerza Aérea en el marco de la lucha contra el narcotráfico, de los cuales ya ha recibido dos.  Su principal contra es que, al igual que el Bell 412, el H215 no es un helicóptero militar de fábrica, por lo que deben adaptarse los distintos sistemas. Su principal punto a favor es que sus dimensiones casi idénticas al AS332B en dotación y sus mejoradas capacidades lo hacen un candidato ideal para operar desde el Rompehielos Almirante Irízar una vez que vuelva al servicio. También es de destacar que esta nueva versión posee plena capacidad de operar en ambientes de altura y calor, situación muy desfavorable para los helicópteros.

AS532 de Ejército de Tierra de España

El AS332M fue la versión militar del AS332L, en los noventa, la empresa decide renombrar todos los 332 militares como 532 y designarlos Cougar, de esta manera, se diferencian de un modo más simple de los Super Puma que pasaron a ser versiones civiles en su totalidad. Nuevamente, vemos como Airbus no pierde su tiempo para confundir a medio mundo, y renombra al AS532ALe como H215M, siendo este el Cougar de nueva manufactura hoy en día, cuyo árbol genealógico se remonta a los AS332M. El AS532 es operado en distintas versiones por muchos naciones, entre ellas, Venezuela, Brasil y Chile, este último fue el cliente de lanzamiento de la versión ALe.

eurocopter AS532AL Cougar c/n cl288?
AS532ALe Cougar del Ejército de Chile

El Cougar es un helicóptero militar, por lo que desde un primer momento incluirá ciertos sistemas que una aeronave civil no posee. Sin embargo, cabe aclarar que los distintos sistemas opcionales pueden ser dejados de lado por el comprador a modo de abaratar costos, por lo que la simple adquisición de ésta o cualquier otra aeronave de alas rotativas militar no implica la totalidad de los sistemas de alerta y autodefensa. Pero teniendo en cuenta que el helicóptero ha sido diseñado para llevarlos, su adaptación se presenta menos problemática que en el caso de las aeronaves civiles.

Cabina del H215M Cougar

Por otro lado, una de las ventajas que poseen tanto el H215 como el H215M ante su supuesta adquisición es que Helibras (empresa brasileña) se encuentra capacitada para realizar cualquier tipo de mantenimiento, lo que evitaría tener que enviar las aeronaves a lejanos países en caso de que los trabajos a realizarse no puedan ser hechos en el país.

Al igual que el AW139M puede recibir armamento pero, nuevamente cabe aclarar que, salvo el armamento para artilleros de puerta el resto se presta más para la publicidad que para su empleo real, más en este caso debido a las dimensiones de la aeronave. Los puntos negativos son su costo de adquisición, elevado en comparación a otras opciones, y su “delicado” instrumental, ya que al igual que el AW139M es un helicóptero pensado más para el hangar que para el terreno, cuestión que quedó demostrada en el último ejercicio combinado de la Fuerza de Paz Combinada Cruz del Sur, en el que el AS532 del Ejército de Chile era llevado a un hangar en la Base Aeronaval Comandante Espora todas las tardes al finalizar las actividades, mientras el UH-1H-II “descansaba” en el terreno.

S70i Black Hawk, el heredero del Huey.

El UH-60 Black Hawk fue el reemplazo directo del UH-1H en el US Army, sin embargo, el incremento de capacidad hace que en caso de seguir operando dicho helicóptero como medio principal, el Halcón Negro sea un complemento más que válido.

Cabina de un S70i colombiano

Entre sus mejores características se cuenta su diseño netamente militar, pensado desde cero para funciones de asalto aéreo, demostrado con capacidades tan poco comunes como sus aterrizajes “positivos”, es decir, con un fuerte descenso al momento de tocar el piso. Su aviónica integral incluye todo lo que un aviador de combate puede necesitar para sobrevivir una operación: posee RWR, sistemas de señuelos, y puede recibir, rápidamente y sin mayores modificaciones, un sensor tipo FLIR o un faro de búsqueda tipo Night Sun.

El UH-60 se encuentra entre los helicópteros más probados en combate, habiendo participado en combate en África, Medio Oriente, Afganistán y Sudamérica. Entre sus usuarios, se encuentra el Ejército Nacional de Colombia (ENC) que incluso posee una versión dedicada al ataque. Entre las experiencias del ENC, se cuenta un caso en el que un UH-60L al tocar tierra es emboscado con explosivos. La reacción del piloto fue retomar el vuelo, el helicóptero en llamas voló unos cuantos cientos de metros hasta otro lugar de aterrizaje donde al aterrizar de emergencia termina por partirse a la mitad y quemarse por completo. No obstante, todo el personal logró instantes previos abandonar la aeronave, incluso el piloto, que tuvo que ser asistido por las heridas sufridas por la explosión.

Uno de los UH-60s destruidos por las FARC en Colombia

Esto una clara muestra de la dureza del Black Hawk, su estirpe netamente militar es notable a simple vista, todas las enseñanzas de la Guerra de Vietnam en cuanto a aeromovilidad y asalto aéreo llevan directamente al UH-60. Entre los usuarios de la versión S70i, se cuentan a los mencionados colombianos con 7 máquinas dedicadas a sus Fuerzas Especiales. Pero, como cualquier otra aeronave tiene sus contrapuntos: su costo de adquisición, operación y mantenimiento se encuentran entre los más altos de su categoría. Además, el único Black Hawk en el país es el S70A-30 matrícula H-01 que obra de helicóptero presidencial, motivo por el cual, la capacidad de mantenimiento en el país es más bien baja.

Mi-17, la bestia rusa


Actualmente, la empresa Russian Helicopters, en el marco de Rosoboronexport, ofrece distintas versiones del Mi-17, nombre de exportación del Mi-8. A diferencia de lo que normalmente sucede en Occidente, en donde un helicóptero civil es adaptado al medio militar, con esta aeronave la situación es inversa, siendo originalmente pensado para el uso militar hoy posee versiones para ambos usos, con muchos modelos especializados en ambos rubros. Actualmente, sus últimas versiones militares de exportación son la Mi-17V-5, modelo de exportación del Mi-8MTV-5, fabricado en la planta de Kazan Helicopters, y el Mi-171Sh, versión de exportación del Mi-8AMTSh, ensamblado por Ulan-Ude Aviation.

Para entender el Mi-17, basta con la siguiente frase: es la contraparte rusa del UH-1 Huey. Su diseño relativamente simple ha sido pensado desde un primer momento para ser empleado en tareas militares y que su mantenimiento sea lo más simple posible. Posee tantas versiones diferentes que habría que dedicar un artículo completo para mencionarlas todas. En caso de seleccionar este helicóptero, se presentaría una situación similar a la del AW139, posee versiones civiles y militares. Para defender la adquisición de este modelo basta simplemente decir que sus usuarios militares a nivel mundial, entre usuarios actuales y países que ya lo han dejado de operar, sobrepasan los 70, contándose entre ellos casos tan llamativos como Canadá y Colombia, dos países muy cercanos a Estados Unidos, por lo menos en lo que se refiera a adquisiciones militares. También, hay que mencionar que la FAA posee tres Mi-171E, los cuales son utilizados para apoyo antártico.

Su simpleza está fuera de todo cuestionamiento, mostrándose en detalles tan interesantes como su sistema para ver el peso cargado en maracas del pistón del tren de aterrizaje, practicidad al extremo. En cuanto a su capacidad de sobrevivir, basta con una rápida búsqueda en YouTube, en donde pueden verse videos de distintos Mi-8/17 siendo alcanzados por misiles antiaéreos en Siria y Libia, y continúan en vuelo como si nada hubiese sucedido. Cabe aclarar que si bien es un diseño que ya presenta muchos años, el Mi-17 ha sido actualizado, sumando sistemas modernos, como el control FADEC en las versiones equipadas con los motores VK-2500. Sus modelos militares cuentan entre otras cosas con sistemas de alerta y señuelos, filtros para las tomas de aire y para las salidas de gases para reducir su firma infrarroja. Su fabricante permite elegir su aviónica a gusto, pudiendo ser rusa u occidental, o una combinación de ambas.

Cabina de un Mi-17-V1 del Ejército Nacional de Colombia
Cabina de un Mi-17V-5

El Mi-17 puede ser artillado y en cantidades bestiales, sin embargo con su tamaño y velocidad su utilidad es cuando menos discutible. Pero más allá de todo lo ya dicho, su característica más destacable y que lo diferencia del resto de los helicópteros descriptos es su rampa, que posibilita una carga y descarga de personal y material de manera cómoda, segura y rápida, dándole una flexibilidad operacional enorme en comparación a sus competidores.

Otro aspecto sumamente positivo de este helicóptero ruso es su costo de adquisición; en el año 2011 el Ejército Ecuatoriano adquirió dos por un valor de 22 millones de dólares, incluyendo soporte logístico (con técnicos rusos en Ecuador durante el primer año). Previamente, Ecuador había estudiado ofertas de la por entonces Eurocopter, pero por el mismo monto que costaron dos Mi-171 se podía adquirir sólo un Cougar y con escaso soporte. Su principal aspecto negativo es su escaza velocidad, en especial en sus aproximaciones a tierra, aspecto que quedó de manifiesto en ejercitaciones conjuntas entre el EA y la FAA, sumado a que su mantenimiento más complejo ha de realizarse en el exterior, lo que resulta más costoso.

Conclusión
Visto todo lo anteriormente expuesto, se hace notable la necesidad de contar con helicópteros medianos, tanto para su empleo militar como para mejorar la capacidad de asistir a la comunidad cuando sea requerido. Si bien este artículo hace hincapié en la Aviación de Ejército, no habría que perder de vista la necesidad de las otras dos Fuerzas Armadas de adquirir medios de similares características, por lo que sería ideal que de incorporarse el material sea similar para las tres Fuerzas, abaratando costos y mejorando la capacidad de operación a nivel conjunto, tanto en el adiestramiento como en el mantenimiento.

Como se expuso previamente, existe la posibilidad de adquirir un helicóptero civil y adaptarlo a las necesidades militares, es una opción válida; lo que debe evitarse bajo todo punto de vista es la adquisición de una aeronave civil y no realizarle ninguna adaptación más allá del esquema de pintura. Esto sería repetir los errores del pasado. Por último, hay que destacar que de producirse la adquisición de cualquier aeronave de alas rotativas nueva, supondría un fuerte cambio para la Av Ej, ya que hoy por hoy el helicóptero más complejo que mantiene el EA es el AS332B Super Puma que data de la década del ochenta. (Jesús.R.G.)
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EE.UU. lanza su primer 'barco fantasma' para contrarrestar a Rusia y China.

El barco autónomo Sea Hunter llega a puerto antes de comenzar la ceremonia de su inauguración. Portland, Oregon, EE.UU., 7 de abril de 2016

Esta nave funciona sin tripulación ni control remoto por un periodo máximo de dos a tres meses y, en el futuro, podría incluir armamento. El barco autónomo Sea Hunter llega a puerto antes de comenzar la ceremonia de su inauguración. La Armada de Estados Unidos ha presentado un buque experimental de operación autónoma bautizado como Sea Hunter (Cazador del mar, en inglés) que realizará maniobras especiales, como la detección de naves enemigas y las operaciones antiminas, con el objetivo de contrarrestar los avances tecnológicos rusos y chinos en el desarrollo de equipos militares autónomos, según informa la agencia de noticias Reuters.

Se trata de una nave construida por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (Darpa, por sus siglas en inglés) que tiene 40 metros de eslora, cuenta con dos motores a diesel y alcanza una velocidad máxima de 27 nudos. El valor de cada uno de estos barcos es de 20 millones de dólares y su costo operativo diario rondará entre 15.000 y 20.000 dólares, una cantidad relativamente baja para el Ejército estadounidense. Sin embargo, su característica más destacada es que puede funcionar sin tripulación ni control remoto por un periodo máximo de dos a tres meses, de manera similar a los vehículos de operación terrestre del proyecto de Google.


El secretario adjunto de Defensa de Estados Unidos, Robert Work, ha indicado que es la primera vez que su país dispone de este tipo de equipos robóticos marítimos y que, en el futuro, incluirán armamento, aunque la decisión de utilizarlo la tomará un ser humano. Peter Singer, experto en robótica militar de la fundación Nueva América, ha señalado que "trabajamos en esta tecnología antisubmarina no solo porque nos parezca interesante", sino porque "somos conscientes de los avances de China y Rusia en este sector".
(Jesús.R.G.)


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B-52H llegan a Qatar para bombardear al Estado Islámico​.


Los bombarderos estratégicos Boeing B-52H Stratofortress de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) llegaron a Qatar el 9 de abril para unirse a la campaña aérea contra los militantes del Estado Islámico en Siria e Irak. 

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos publicó fotografías e imágenes de vídeo de dos B-52H que llegan a la base aérea de Al-Udeid después de volar directamente desde su base de operaciones en Louisiana. La Fuerza Aérea dijo que el 20mo. Escuadrón Expedicionario de Bombardeo se ha puesto de pie para ejecutar el despliegue de los B-52H, con las tripulaciones y aeronaves procedentes de la 2da ala de bombardeo de la Base Aérea de Barksdale en Louisiana. Esta es la primera vez que la USAF ha desplegado a los B-52H en el Medio Oriente desde la Guerra del Golfo de 1991, cuando un ala de bombarderos opero desde Jeddah en Arabia Saudita. El despliegue de los B-52H está destinado a llenar un vacío en el poder aéreo estadounidense en la región provocado por la retirada temporal de los Rockwell B-1B Lancer de la USAF de Al-Udeid en enero, para permitir una actualización en sus sistemas. 

La Fuerza Aérea no confirmó el número total de B1-B basado en el Oriente Medio o la longitud de la implementación, pero imágenes de Google Earth de Al-Udeid vistas entre 2006-2015 sugirió que cinco o seis B-1B se despliegan habitualmente allí. “El B-52 proporcionará a la coalición continuidad con precisión y entregara al poder aéreo los efectos deseados”, dijo el teniente general Charles Q Brown Jr, comandante del US Air Forces Central Command and Combined Forces Air Component. “Como plataforma multiusos, el B-52 ofrece diversas capacidades, incluyendo la entrega de armas de precisión y la flexibilidad y la resistencia necesaria para soportar las prioridades de los comandantes en combate y reforzar los equipos de la coalición. El B-52 demuestra nuestra continua determinación para aplicar presión persistente sobre el Estado Islámico y la defensa de la región en cualquier contingencia futura”. (Jesús.R.G.)

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Zapadores rusos desactivan en Palmira 3.000 minas en 12 días.


Las Tropas de Ingeniería y Zapadores rusas han desminado alrededor de 180 hectáreas en la antigua ciudad de Palmira, donde han encontrado cerca de 3.000 minas colocadas por los terroristas del Estado Islámico, informó este martes el Ministerio de Defensa de Rusia. "Desde el 1 de abril han sido desminados más de 30 kilómetros de carreteras y más de 182 hectáreas de terreno y se han encontrado 2.987 artefactos explosivos", dijo el ministro de Defensa ruso, Serguéi Shoigú, en una teleconferencia con los jefes de las Fuerzas Armadas y Marina de Guerra llevada a cabo en el centro de control operacional en Moscú, informa la agencia Interfax. 

"La seguridad [de los zapadores] la proporcionan las fuerzas especiales," añadió Shoigú, que recordó que "para limpiar de explosivos la parte arquitectónica e histórica de Palmira se ha formado un destacamento de desminado adjunto al Centro Internacional Antiminas de las Fuerzas Armadas". (Jesús.R.G.)


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Australia solicita venta de la Bomba de Diámetro Pequeño GBU-39.



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El Departamento de Estado ha hecho una determinación de la aprobación de una posible venta militar a Australia para GBU-39 (diámetro pequeño bomba Incremento I) y sus equipos asociados, formación y soporte. El costo estimado es de $ 386 millones. La Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa entregó la certificación requerida notificando Congreso de esta posible venta el 4 de abril de 2016. El Gobierno de Australia ha solicitado una posible venta de:

Equipo de Defensa Mayor (MDE):
Hasta 2,950 GBU-39 / B de la bomba Diámetro Pequeño I (SDB I)
Hasta el 50 de prueba Vehículos Guiados (GTV) con GBU-39 (T-1) / B (inerte Fuze)

Esta solicitud también incluye lo siguiente para no MDE: contenedores, equipos de apoyo del sistema de armas, apoyo y equipos de prueba, inspección del lugar, el transporte, la reparación y las garantías, piezas de repuesto y reparación, publicaciones y datos técnicos, mantenimiento, formación de personal y equipo de entrenamiento volver , Gobierno de Estados Unidos y contratista de ingeniería representativa, logística y servicios de apoyo técnico, y otros elementos relacionados con el apoyo logístico.


El valor total estimado del MDE es $ 172 millones. El valor total global estimado es de $ 386 millones. Australia es uno de nuestros aliados más importantes en el Pacífico occidental. La ubicación estratégica de este poder político y económico contribuye significativamente a garantizar la paz y la estabilidad económica de la región. Esta venta propuesta contribuirá a la política exterior y de seguridad nacional de los Estados Unidos ayudando a mejorar la seguridad de un importante contribuyente a la estabilidad política, la seguridad y el desarrollo económico en la región del Pacífico y en el mundo. La venta de los TRS me apoya y complementa a la venta en curso de los aviones F-35 a la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). 

Esta capacidad fortalecer las operaciones combinadas y aumentar la interoperabilidad entre la Fuerza Aérea de EE.UU. y la RAAF. Australia no tendrá dificultades para absorber este equipo en sus fuerzas armadas. La venta propuesta de este equipo no alterará el equilibrio militar básico en la región. El contratista principal para la producción es de Boeing en St. Louis, Missouri. El contratista principal para la integración es desconocida y se determinará durante las negociaciones del contrato. No existen acuerdos de compensación conocidas propuestas en relación con esta venta potencial. La aplicación de esta propuesta de venta no requerirá la asignación de los representantes estadounidenses adicionales o contratista a Australia. No habrá ningún impacto adverso en EE.UU. preparación para la defensa como resultado de esta propuesta de venta. (Jesús.R.G.)

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La Armada de Alemania bautiza su tercera fragata Clase F-125.


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La tercera fragata misilera de la Clase F-125, programada para un total de cuatro navíos, de la Armada de Alemania fue bautizada Sachsen-Anhalt en el astillero de Thyssenkrupp Marine Systems (TKMS) de la ciudad portuaria de Hamburgo. Las dos primeras unidades, Baden-Württemberg y Nordrhein-Westfalen, fueron bautizadas en diciembre de 2013 y abril de 2015. La fragata Sachsen-Anhalt está programada para entrega a la Agencia de Adquisiciones para la Defensa de Alemania, BAAINBw, a inicios del año 2019. Las pruebas en muelle de la primera fragata han avanzado de tal manera que se espera iniciar las pruebas de mar en los próximos meses y su entrega se ha previsto para mediados del próximo año.
f125

El contrato por las cuatro fragatas de la Clase F-125 gira alrededor de los dos mil millones de euros en total. El Consorcio ARGE F125 se adjudicó en el año 2007 el contrato de este muy importante programa de construcción naval para la Armada de Alemannia y la industria de la defensa internacional. El Consorcio está conformado por TKMS, compañía líder, y por Fr. Lürssen Werft. Los astilleros de las localidades de Bremen y Wolgast de Fr. Lürssen Werft están a cargo de la construcción de las secciones de proa. La manufactura de las secciones de popa, el ensamblaje de las dos secciones y el equipamiento final es llevado a cabo por los astilleros de Blohm+Voss en Hamburgo. Las cuatro fragatas F-125 habrán de reemplazar a ocho fragatas F-122 Clase Bremen, su diseño prevé márgenes para futuros desarrollos, pueden permanecer desplegadas por períodos de hasta 24 meses. (Jesús.R.G.)

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Ucrania se ofrece para formar parte del escudo antimisiles en Europa.

Ucrania debe formar parte del escudo antimisiles en Europa, declaró el secretario del Consejo de Seguridad y Defensa Nacional del país, Alexandr Turchínov. "Ucrania debe defenderse y ser parte del sistema antimisiles fiable y eficaz en Europa, resistente a cohetes y aviación", dijo durante una reunión del Consejo. 

Turchínov subrayó que el refuerzo en seguridad y defensa es actualmente uno de los principales objetivos de las autoridades ucranianas. Ya el año pasado el secretario de Seguridad anunció planes para que Ucrania restaure su potencial de misiles. (Jesús.R.G.)


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