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lunes, 28 de marzo de 2016

El plan de EEUU para reconvertir el bombardero B-52 en un avión arsenal.


Desde que se inventaron las armas arrojadizas, y después las de fuego, los soldados se han tenido que enfrentar con el mismo problema: demasiados enemigos, muy pocas balas. En efecto, si el suministro de munición es limitado (flechas, piedras para catapulta, virotes de ballesta, balas de mosquete o de cañón, da igual), hay una forma segura de obtener la victoria que consiste simplemente en presentar al enemigo un número de blancos tal que desborde sus cargadores y lo deje inerme, sin nada que disparar: una técnica cara en sangre, pero efectiva. 

La versión más reciente de este dilema se le presenta a la fuerza aérea estadounidense (USAF), que se enfrenta a potenciales enemigos tecnológicamente inferiores pero muy superiores en número. Y lo hace además con aviones que tienen limitada la munición que pueden acarrear. Para resolver este riesgo de desbordamiento de sus líneas defensivas, la USAF ha puesto en marcha un programa para crear un nuevo tipo de avión de combate:el avión arsenal. Un concepto que puede terminar poniendo a veteranos cazas como el F-15, bombarderos como el B-1 Lancer o incluso al venerable B-52 Stratofortress en misiones de superioridad aérea o soporte cercano a las tropas de tierra. Y la clave está en las comunicaciones: concretamente, en el sistema de intercambio de datos Link 16 (enlace 16). 

Los misiles cantan ante el radar enemigo 
Para conservar sus características furtivas, los aviones deben llevar sus misiles y bombas a cubierto, y no hay mucho sitio. El problema es sencillo: los nuevos aviones del arsenal aéreo estadounidense solo pueden alcanzar sus potenciales máximos de sigilo frente al radar si llevan muy poca munición. Colgar bombas y misiles de las alas de los aviones es una técnica muy útil que estos aparatos pueden llevar a cabo sin problemas, pero estas cargas externas se comportan como reflectores de ondas de radio: los aviones con armamento externo se iluminan en una pantalla de radar como un árbol de Navidad. Para evitar este problema, aparatos como el F-22 Raptor o el F-35 Lightning II disponen de bodegas de armas cerradas que les permiten transportar misiles y bombas a cubierto de los radares enemigos. Lo malo es que solo caben un puñado. 

El F-22 Raptor, encargado de obtener la superioridad aérea eliminando del cielo a los cazas enemigos y del cual solo se han construido 195 unidades (187 operativas), en configuración ‘limpia’ de combate aéreo solo lleva ocho misiles aire-aire en sus tres bodegas: seis AIM-120 AMRAAM de alcance medio y dosAIM-9M/X Sidewinder de corto alcance. Cuatro AMRAAM pueden ser reemplazados por dos 'racks' de bombas capaces de transportar dos bombas inteligentes JDAM medianas o bien ocho bombas de pequeño diámetro. El F-35 Lightning II en sus diversos modelos está diseñado ante todo como avión de ataque con limitada capacidad de autodefensa, por lo cual en estas condiciones solo puede llevar dos misiles aire-aire. Los aviones rusos de la familia Su-27/35 y sus derivados chinos suelen llevar más de 10 misiles por aparato, y se espera que haya muchos más de ellos en el cielo. La situación empeora aún más si se consideran diseños más pequeños o más sigilosos como los J-10, J-20 y J-31 chinos. 



Enfrentados a desequilibrios de fuerzas de entre cinco y 10 a uno, no importa que los Raptors tengan mayor potencia, un eco radar ultrarreducido y potentes radares de ataque que les permitan usar sus misiles a grandes y medias distancias: al final, e inexorablemente, se quedarían sin munición. Teniendo en cuenta que su papel en combate es abrir un hueco en las defensas enemigas y proteger a los multiplicadores de fuerzas (aviones de reportaje en vuelo y de control aéreo tipo AWACS), se trata de una situación intolerable. Mientras, sus posibles enemigos futuros confían en la cantidad más que en la calidad. Los F-35, por su parte, necesitarían ser escoltados por los Raptors en entornos con defensas aéreas creíbles, reduciendo sus números útiles. El resultado sería una derrota, sobre todo si el combate se lleva a cabo cerca de las bases enemigas y lejos de las propias: justo la situación de una potencial guerra con China o Rusia. 

Unos llevan las bombas, otros buscan el blanco
A U.S. Air Force B-52 Stratofortress from Andersen Air Force Base, Guam, conducted a low-level flight in the vicinity of Osan Air Base, South Korea, in response to recent provocative action by North Korea Jan. 10, 2016. The B-52 was joined by a South Korean F-15K Slam Eagle and a U.S. Air Force F-16 Fighting Falcon. The B-52 is a long-range heavy bomber that can fly up to 50,000 feet and has the capability to carry 70,000 pounds of nuclear or precision guided conventional ordnance with worldwide precision navigation capability. (U.S. Air Force photo/Staff Sgt. Benjamin Sutton)
 
Una de las posibles soluciones, en la que trabajan varias compañías estadounidenses, es construir misiles más pequeños para que el limitado espacio en las bodegas de los cazas les permita llevar más ejemplares. Pero hay otra solución que resulta posible gracias a los avances en la intercomunicación entre aviones, y es separar la función de acarrear las armas de la de localizar al enemigo y guiar misiles o bombas hasta donde está: el avión arsenal. Inspirado en una idea naval de los años noventa, el concepto es dotar de enormes reservas de munición utilizable a las fuerzas en combate. Se trata de crear un avión con gran capacidad de transporte de armas de largo alcance que se quede retrasado con respecto a los aviones de combate pero esté en comunicación con ellos. No necesita ser sigiloso ni demasiado rápido, ya que no se aproximará a las posiciones del enemigo, pero sí disponer de gran capacidad de carga de bombas y misiles, y a ser posible de reabastecimiento en vuelo. 
Su misión es actuar como un gran polvorín aéreo que entregue a voluntad la munición que necesitan los aviones de combate, que la guiarán con sus avanzados radares. La munición disparada desde lejos por el avión arsenal es guiada hasta sus objetivos por cazas furtivos situados cerca del blanco. Una posibilidad es complementar a los Raptors con una variante específica del F-15 diseñada para llevar decenas de misiles antiaéreos. El F-15 en sus últimas versiones es todavía un aparato formidable que bien podría esperar sobrevivir en una guerra futura siempre que no estuviese en primera línea, y su considerable capacidad de carga permitiría a los Raptors disponer de muchos más misiles, disparados además desde una localización inesperada. Las modificaciones necesarias serían mínimas: el aparato es una plataforma probada y las adaptaciones de comunicaciones para que el F-15 reciba datos del F-22 ya han sido incluidas en un ‘pod’ externo llamado TALON. 

En otro tipo de entornos peor defendidos, por ejemplo tras las primeras fases de eliminación de defensas aéreas, o frente a enemigos sin capacidad de defensa aérea, el avión arsenal podría tomar otra forma muy inspirada en las acciones en Irak y Afganistán: la de un polvorín aéreo con munición de ataque al suelo de largo alcance y gran precisión. En las guerras recientes, aparatos como el B-1 Lancer y el B-52 Stratofortress han actuado como una especie de aviones de apoyo cercano (CAS), sobrevolando durante horas el campo de batalla para proporcionar a pedido bombas de precisión sobre blancos de oportunidad controlados desde el suelo. Con adaptaciones simples, este papel podría extenderse aún más, algo especialmente importante dadas las limitaciones de capacidad del F-35. La clave de nuevo son las comunicaciones entre los módulos de puntería de los aviones de ataque al suelo y de la infantería y los sistemas de los aviones. 

Una modificación del viejo B-52 

Es por eso que lo más probable es que el primer avión arsenal de la USAF acabe siendo una variante del ya casi vetusto B-52 Stratofortress, cuyos 58 ejemplares en activo están ya recibiendo un paquete de mejoras que incluye un dispensador rotativo de bombas para su bodega de armas y un nuevo sistema electrónico compatible con el Link 16 de los Raptors. 

Estos aparatos, que superan ya el medio siglo de antigüedad, disponen de la estructura sólida y de las contramedidas adecuadas para sobrevivir en este tipo de entornos de combate sin necesidad de grandes modificaciones. Venerables bombarderos como el B-52 pueden acabar complementando a los cazas de última generación en combate. Los B-1 Lancer, con 56.500 kilos de capacidad de armamento y velocidad supersónica, también están recibiendo este tipo de mejoras de comunicaciones para facilitar la integración de sus sistemas con los de los cazas más recientes. La fuerza aérea cuenta todavía con 62 ejemplares de este modelo. Ambos tipos pueden usar sistemas de localización y dirección de blancos como los 'pods'SNIPER; el B-52 puede llevar el LITENING que también llevan los F-15 E de ataque al suelo. 

Estos nuevos sistemas electrónicos y de comunicaciones permitirían a estos B-52 y B-1 recibir los datos de puntería de los Raptors y otros aviones mucho más modernos, tanto para bombas inteligentes JDAM como para misiles aire-tierra como el AGM-158 JASMM o para misiles aire-aire de alcance intermedio como los AMRAAM; el dispensador rotatorio les permitirá llevar estas bombas y misiles en el interior del aparato, cuando antes estaban limitados a los puntos de anclaje externos. Y con su capacidad de acarrear munición, su enorme autonomía y la capacidad de repostaje en vuelo, estos aparatos pueden suponer una verdadera diferencia estratégica en muchas situaciones. Con un coste muy ajustado, además. No es extraño que la USAF haya financiado en su último presupuesto el desarrollo de este nuevo tipo de avión de combate,sugiriendo además que se emplearía como base la célula del B-52. En poco tiempo, el avión arsenal puede ser ya un hecho. (Jesús.R.G.)


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China podría haber desplegado misiles anti buques sobre las Islas Paracel.


Un misil anti buque de largo alcance es disparado, supuestamente en la isla Woody en el Mar de China Meridional. La imagen apareció en un blog publicado en la Weibo china, y podría mostrar un nuevo avance del régimen chino en militarizar las islas en disputa. (Weibo, via IHS Jane’s) Nuevas imágenes sugieren que el régimen chino desplegó misiles de crucero anti buque en la isla Woody, en su último movimiento por establecer armas en el territorio que se encuentra en disputa en el Mar Meridional de China. Una imagen de un misil anti-buque Yj-62 el cual es disparado en lo que parece ser la isla Woody fue publicado en el blog Weibo de China el 20 de marzo. 

El misil tiene un alcance de 248 millas, y está diseñado para hundir buques de guerra modernos. Richard Fisher, experimentado investigador en el Centro de Evaluación y Estrategia Internacional, explica la validez de la imagen en un informe de la compañía de inteligencia IHS Jane’s. Fisher dijo que la imagen del misil es consistente con las fotos del YJ-62, publicado en revistas militares chinas. También señala que la imagen “muestra una cúpula de radar que el blogger chino cree fuertemente está ubicado en la isla Woody”. El avance sería consistente con recientes informes de noticias Chinas. Un informe del South China Morning Post dijo que el régimen chino podría desplegar misiles anti-buques y otras armas avanzadas a las islas en el Mar de China Meridional. 

Las agencias de noticias chinas citaron a Li Jie, investigador experimentado del Instituto de Investigación de Estudios Militares Navales del Ejército Popular de Liberación perteneciente al régimen chino, quien es el que hace estas afirmaciones. China ha estado en el proceso de militarizar las islas, algunas de las cuales tomó por la fuerza, y otras fueron construidas. El régimen chino recientemente desplegó aviones, radares y misiles anti-aéreos en las islas. Los informes también sugieren que está construyendo una base de helicópteros para una guerra antisubmarina. Al militarizar las islas, el régimen chino se está moviendo más cerca sobre lo que los analistas de defensa han estado advirtiendo durante años. Ellos dicen que China está tratando de establecer una estrategia en el área de no acceso y rechazo (A2 / AD) para ganar el control militar de la región. (Jesús.R.G.)


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China está instalando un radar anti-aviones furtivos en el Mar de China.



Probable situación del radar
Probable situación del radar

El radar, instalado en una isla artificial, situada en el Mar de China Meridional, podría detectar a los aviones furtivos B-2, F-35 y F-22, en una zona polémica y discutida. Las fotografías tomadas, obtenidas vía satélite por el Asian Maritime Transparency Initiative del Center for Strategic and International Studies y DigitalGlobe (que ha proporcionado las imágenes de esta noticia), muestran el Cuateron Reef recientemente ampliado, que ahora mide unos 210.500 m 2. Y eso no es todo, las imágenes también muestra que China ha construido o está construyendo dos torres de radar, un faro, una torre de comunicaciones, un búnker y un muelle para el atraque de barcos de suministro. La novedad más interesante es un gran campo cubierto de postes espaciados cada 20 metros.
Este es el tipo de elementos que se necesitan para instalar un sistema de radar de alta frecuencia para observar más allá del horizonte, con capacidad de detección de hasta 3.000 km.(1.864 millas), incluyendo aviones furtivos. Mientras que los radares de alta frecuencia pueden detectar aviones furtivos, no pueden guiar misiles a sus objetivos, por ahora. Aún así, estos radares son útiles para proporcionar alerta temprana, de la situación de aviones furtivos, a los aviones de combate chinos, como el J-11, basado también en una isla artificial en el Mar de China Meridional. La posición del radar será ideal para la detección de aeronaves estadounidenses y aliadas que operen desde bases situadas en las Filipinas, país que está envuelto en una disputa con China sobre los bajíos Scarborough y Second Thomas, que ha puesto instalaciones navales a disposición de Estados Unidos.
Zoom sobre la posible situación del radar
Zoom sobre la posible situación del radar

En los últimos años, China ha reclamado el 90 % del Mar de China Meridional. Mientras que muchos países reclaman parte del Mar del Sur de China, ninguno ha reclamado ni anexionado tanto como China, quien para apoyar su reclamación, ha tomado varios bajíos y arrecifes y los ha ampliado de forma espectacular con arena dragada del fondo del mar.

China cree (o por lo menos reivindica) que este modo de formación del terreno equivale a una transformación jurídica de esos bancos (12 millas de mar territorial y el derecho de interés económico de 200 millas incluidos), que pasan de ser un peligro para la navegación a territorio completamente soberano. La localización del radar, observada por primera vez en 2015, se convirtió en particularmente interesante, después del anuncio de que China había desplegado misiles de largo alcance tierra-aire HQ-9 en otra isla artificial en el Mar del Sur de China. A pesar de que los dos sistemas están demasiado separados para apoyarse mutuamente, juntos sí apoyan el argumento de que China está reforzando el Mar del Sur de China. (Jesús.R.G.)


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¿Construirá Rusia una bomba inteligente, más inteligente?

Rusia afirma haber desarrollado una nueva e ingeniosa bomba inteligente. O, más bien, en vez de hacer inteligente a la bomba, es el bombardero el verdadero cerebro, dice la website rusa Saker. En el artículo publicado, Saker dice del ataque ruso en Siria haber sido “increíblemente preciso” y “cuasi milagroso”, gracias a un arma llamada SVP-24. La SVP-24 es un sistema que convierte las bombas convencionales no guiadas en armas guiadas de precisión, similar a la de EE.UU., el Joint Direct Attack Munition (JDAM). Pero mientras que el JDAM es un kit de orientación unido a una bomba normal, en el caso de la SVP-24, el kit de orientación está integrado en el avión. 

“Lo que hace este sistema es comparar constantemente la posición de la aeronave y la del objetivo (utilizando el sistema de navegación por satélite GLONASS),” dijo Saker. “Mide los parámetros ambientales (presión, humedad, velocidad del viento, velocidad, ángulo de ataque, etc.). También puede recibir información adicional por datalinks, procedente de los aviones AWACS, estaciones terrestres, y otras aeronaves. El SVP-24 procesa a continuación, un “envelope” (velocidad, altitud, rumbo) dentro del cual se lanzan bombas no inteligentes de forma automática, exactamente en el momento preciso en que su vuelo los llevará al objetivo (con una precisión de 3-5 metros)”. Por lo tanto, “el piloto no tiene que preocuparse de la puntería”, de acuerdo con Saker. 

“Pone las coordenadas exactas del objetivo en su sistema, vuela dentro de una envolvente definida y las bombas se lanzan automáticamente. Él puede concentrarse en la detección de objetivos hostiles (aviones, misiles, armas AA).” Y ¿por qué es mejor que la JDAM? Es más barata. Cada kit JDAM cuesta alrededor de 25.000 dólares y, cuando se lanza la “bomba inteligente”, el kit se pierde. Debido a que la SVP-24 está integrada en la aeronave en lugar de en la bomba, se puede volver a utilizar repetidas veces. Todo esto nos suena familiar: una nueva arma brillante dada a conocer, un estribillo constante desde la “Revolución Smart Bomb” de la Guerra de Vietnam. Parece ser la historia de la ingeniería sencilla rusa frente a la tecnología americana demasiado complicada. (Jesús.R.G.)


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El ejército de Corea del Norte simula un ataque al Gobierno surcoreano.

El líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, supervisó un simulacro de ataque armado a instituciones gubernamentales de Corea del Sur y lanzó nuevas amenazas militares al país vecino, informaron hoy medios estatales en Pyongyang. El joven dictador dirigió el ejercicio con fuego real en el que se simuló "volar por los aires Cheongwadae (la Casa Azul presidencial) y los órganos reaccionarios en Seúl" con los disparos de "más de un centenar de piezas de artillería de largo alcance", indicó la agencia de noticias norcoreana KCNA en un comunicado. 

" Los cañones de artillería abrieron fuego con ruido ensordecedor, golpeando fuertemente los objetivos imaginarios: Cheongwadae y las máquinas de poder de Seúl", según la agencia. Tras el simulacro Kim Jong-un felicitó a las tropas, a las que instó a "avanzar para lograr la histórica causa de la reunificación nacional en cuanto reciban la orden de atacar". La nueva ofensiva de Pyongyang llega solo dos días después de que amenazara con lanzar un ataque militar sobre la Casa Azul, residencia de la presidenta Park Geun-hye. En respuesta, la jefa de Estado surcoreana ordenó el jueves al gobierno incrementar el nivel de vigilancia y pidió a las Fuerzas Armadas que se preparen para responder "de manera agresiva" a cualquier acción armada del país vecino. La tensión en la península coreana se ha intensificado desde que Corea del Norte llevara a cabo su cuarta prueba nuclear a principios de enero y el lanzamiento de un cohete espacial, considerado un ensayo de misiles encubierto, en febrero. 

El Consejo de Seguridad de la ONU castigó ambas acciones con la resolución 2270, que impone al país fuertes sanciones financieras y comerciales, mientras EEUU., Corea del Sur y Japón dictaron medidas punitivas adicionales de forma unilateral para tratar de ahogar la economía de su enemigo. Además, Seúl y Washington llevan a cabo hasta finales de abril en territorio surcoreano unas maniobras militares a gran escala para coordinar la defensa ante el país comunista. Corea del Norte, que rechaza las sanciones y considera las maniobras un "ensayo de invasión" de su país, ha emitido en las últimas semanas numerosas amenazas de guerra y ha realizado varios lanzamientos al mar de misiles de corto y medio alcance, el último de ellos el lunes. (Jesús.R.G.)


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