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sábado, 3 de mayo de 2014

Cope India: cuando aviones rusos de la India lograron una sorprendente proporción 9:1 matanza contra los Estados Unidos F-15.

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De acuerdo con medios de comunicación indios en el ejercicio aéreo celebrado hace diez años, "destacó la capacidad de innovación de los pilotos de combate de la India, el impacto de los aviones rusos y las limitaciones potencialmente mortales en la formación de pilotos de la USAF." Ejercicio en la India que ganó los indios no sólo porque marcó el inicio de un nuevo capítulo en las relaciones bilaterales entre la India y EE.UU., sino también porque los pilotos indios pudieron ganar más del 90% de los compromisos del aire simulados realizados en contra de la Fuerza Aérea de Estados Unidos cazas F-15C de la tercera ala sede en la Base Aérea de Elmendorf, Alaska. Los resultados de esta formación conjunta fue sorprendente, de alguna manera impactante. Según el Pentágono, varias limitaciones reducen las posibilidades de victoria de los pilotos del águila contra los cazas indios. 


En primer lugar, la falta del radar de  matriz avanzada activo de barrido electrónico (AESA) en sus F-15. En segundo lugar, los compromisos de aire que suelen participar seis cazas Eagles contra un máximo de dieciocho aviones de la Fuerzas Aérea India sin posibilidad de simular cualquier enfrentamiento más allá del alcance visual (BVR) tras lanzamiento de misiles (debido a la petición de la India de no utilizar el AMRAAM). Por otra parte, los indios habían enviado a sus aviadores más experimentados para luchar contra los estadounidenses, mientras que este último pertenecía a un escuadrón estándar (de ahí había una mezcla de pilotos experimentados y menos experimentados). De todos modos, independientemente de las normas de intervención, los resultados de la participación demostró que las habilidades y el nivel de preparación de los indios. Como ha destacado Rakesh Krishnan Simha en un artículo publicado en febrero de 2014 en el de Rusia y la India Informe, David A. Fulghum en su informe Cope India para la revista Aviation Week & Space Tecnología citado el coronel Mike Snodgrass, comandante de la tercera ala como diciendo: "El resultado del ejercicio se reduce a el hecho de que corrían tácticas que eran más avanzadas de lo que esperábamos ... 

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Cazas F-15 y MiG-27

Podrían llegar a un plan de juego". Por otra parte, incluso los aviones indios se enfrentan en varias limitaciones durante el ejercicio. Los aviones de la IAF no estaban equipados con el radar AESA tampoco que eran los Su-30MKs, menos avanzado que el MKIS que los indios no querían enviar a Cope India. El Flanker no era el único avión que los pilotos del Águila se enfrentaron en un simulacro de combate aire-aire: "El avión de la IAF los dos más formidable resultó ser el MiG-21 Bison, una versión mejorada de la línea de base de fabricación rusa MiG-21, y el Su-30MK Flanker, también hecho en Rusia", explicó Snodgrass AW y ST. La visibilidad bajo el radar, la velocidad de giro instantáneo, la aceleración y el espectáculo montado en el casco combinada con una alta-off de calibrado R-73 misiles aire-aire fueron algunos de los factores que hicieron que la nueva versión del MiG-21 sea un adversario mortal para los F-15 de Estados Unidos. Cope India 2005 vio en la Fuerza Aérea de EE.UU. desplegar varios F-16 que también operaban mezclados con IAF los Su-30MKIs (y no sólo en contra de ellos). 


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Sin embargo los resultados de los ejercicios eran mucho más similares a los del año anterior, con los pilotos indios capaces de ganar la mayoría de sus enemigos. Sin embargo, según Simha, el pobre desempeño de las tripulaciones aéreas estadounidenses durante el ejercicio se debió también a las viejas tácticas utilizadas por los estadounidenses durante los combates aéreos que confiaron en las intercepciones estáticas en tierra controlada de la Guerra Fría que limitaban a los pilotos durante los combates aéreos simulados. Pero la relación de 9/1 kill alcanzado por los pilotos indios contra los cazas de la USAF durante la Cope India 04, también se alcanzó gracias a sus habilidades como USAF del coronel Greg Newbech dijo: "Lo que hemos visto en las últimas dos semanas se la IAF es que pueden soportar mano a mano con la mejor fuerza aérea en el mundo. Compadezco al piloto que tiene que enfrentarse a la IAF y en ocasiones del día a subestimarlo, porque no se va a casa. Hicieron buenas decisiones acerca de cuándo llevar sus delanteros cazas los MiG-21 que se pueden integrar con un (MiG-27) Flogger para la protección integral. 

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Hubo un enlace de datos entre los Flankers que se utilizan para transmitir información. Construyeron una imagen muy buena (radar), de lo que estábamos haciendo y fueron capaces de tomar buenas decisiones acerca de cuándo rodar (el avión) y salir". Según lo informado por Scott Baldauf para CSMonitor, la misma opinión es por su compartida por Vinod Patney, piloto indio retirado de la Fuerza Aérea India, y el ex vice jefe de personal, quien dijo que las habilidades de los pilotos de la IAF, combinados con los poseídos por el personal de tierra de la India han sido el verdadero juego cambiador durante las varias ediciones de ejercicio Cope India ya que "No estamos hablando de una sola aeronave. Estamos hablando de la infraestructura general, los sistemas de mando y control, el radar en el suelo y en el aire, el equipo técnico sobre el terreno, y ¿cómo puede maximizar esa infraestructura. Aquí es donde la curva de aprendizaje se lleva a cabo". Por lo tanto, siempre que el que fue exactamente como se informó, fue la escasa formación la razón de los malos resultados obtenidos por las tripulaciones aéreas estadounidenses durante los ejercicios Cope India? ¿Acaso los EE.UU. subestiman a la IAF antes de los primeros combates simulados ? Quizá.

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Seguramente se aprendieron algunas lecciones. Cuando, en 2008, los indios participaron en la bandera roja con los Su-30MKI los resultados de los compromisos filtraron gracias a un video que apareció en Youtube. El video mostró a un piloto de la Fuerza Aérea de los EE.UU., Col Terence Fornof, dando una conferencia a una audiencia acerca de los Flanker indios con un montón de detalles sobre el pobre desempeño de los chorros de la India. Durante su discurso interesante, los pilotos de los F-15 destacaron varias deficiencias de los cazas indios Su-30, incluyendo problemas con los motores, procedimientos FOD (daños por objetos extraños) que requieren intervalos de 60 segundos entre los despegues, los malos resultados en 1 vs 1 en combates aéreos con los estadounidenses F-15, de tal manera, que después de unos días, la India no querían "más combates de 1 vs 1." Obviamente, los comentarios Fornof, están fuertemente negaron en el lado indio. Con razón. El coronel EE.UU. se equivoca en algunas de sus reivindicaciones, incluyendo el motor del Flanker y el radar del Mig-21 y existe la posibilidad de que estaba jugando a la galería. 


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Tamuz, el misil secreto del Ejército israelí.


La evolución de muchos conflictos hacia enfrentamientos híbridos o irregulares supone un desafío para los ejércitos que buscan el dominio del campo de batalla. La ausencia de objetivos claros dificulta el empleo de la potencia de fuego, así como la inexistencia de una línea definida del frente. Muchos combates se desarrollan próximos a zonas urbanas o dentro de estas, donde la población civil a menudo es empleada como escudo.

En Irak, Afganistán u Oriente Medio, los objetivos principales para armas de precisión como los misiles no son carros de combate, sino que pueden ser grupos de lanzadores de misiles anticarro, lanzadores portátiles de cohetes, búnkeres, instalaciones subterráneas o francotiradores. Es el caso, por ejemplo, de los cohetes empleados contra poblaciones civiles israelíes, que se operan a distancia o programados para el lanzamiento automático. Por ello, la adquisición precisa y en tiempo real de los objetivos resulta vital para evitar daños colaterales, lo que requiere el empleo de grandes recursos de inteligencia.

Estos cambios están desafiando la tradicional superioridad tecnológica de los ejércitos, como, por ejemplo, las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), que han requerido un cambio en la aplicación el fuego de precisión. La artillería se enfrenta al desafío de realizar acciones de fuego contra objetivos ocultos en zonas urbanas o próximos a ellas, que se aprovechan de las reglas de enfrentamiento y de los riesgos políticos que tanto preocupan a los gobernantes. Este es un caso habitual, por lo que en muchas ocasiones no se puede recurrir al fuego artillero, por riesgo de provocar daños colaterales. Por ello, el armamento de precisión resulta de gran utilidad contra los desafíos de la guerra híbrida. 

A menudo, esas armas están en manos de la fuerza aérea pero ésta puede no estar disponible en el momento o la zona, al ser demasiado peligrosa para que la sobrevuelen aeronaves. Resulta deseable que los sistemas de armas de precisión sean accesibles a los escalones más bajos del mando y no sólo en las fuerzas aéreas, sino en las terrestres e incluso la marina, cuando esta opera desde la costa o en el litoral contra blancos en la costa. En el caso de la artillería israelí, esta usa cada vez menos sistemas convencionales, como el M-109, y en su lugar emplea munición de precisión de alta tecnología, como los cohetes del sistema de lanzamiento múltiple GMRLS y misiles como el Tamuz, un arma perfectamente válida contra estos nuevos objetivos, operado por unidades de artillería y al que en muchas ocasiones se describe como la fuerza aérea de las tropas a pie. Este exigente panorama supone nuevos desafíos, que se traducen en prestaciones o requerimientos concretos.

Para empezar, es necesario mantener el control del arma en todo momento en el entorno de la guerra asimétrica, facilitando la máxima flexibilidad y reduciendo la probabilidad de provocar daños colaterales, incluso cuando se emplean escudos humanos. Por ello, el sistema de guiado electro-óptico se considera más adecuado para luchar contra objetivos de este tipo. Algunos de estos requerimientos se traducen en capacidades específicas, que son ahora posibles gracias al empleo de la alta tecnología. Por ejemplo, el término Network Centric Warfare se traduce en la integración del arma en redes, lo que permite que el tirador y el sensor que adquiere el objetivo no sean el mismo, ni estén físicamente próximos.

Sensor to shooter es el nombre que recibe el enlace que se crea entre la plataforma que adquiere un objetivo y el tirador que dispara el arma y que permite aumentar la precisión de ésta, reducir el tiempo de respuesta y los fallos al emplearla. El guiado electro-óptico permite que el tirador pilote el misil de forma precisa, gracias a las imágenes que recibe desde el misil en vuelo y que le posibilita elegir de forma extremadamente precisa el punto de impacto, cambiar de objetivo o abortar el impacto. A este tipo de guiado se le denomina Man on the Loop. Por Non Line of Sight se designa al trayecto parcialmente obstruido (sin línea de vista) entre un emisor y un receptor de una señal de comunicaciones, que en el caso de los misiles se refiere a la capacidad de lanzar el misil, sin que exista línea de visión alguna entre el puesto de tiro del misil y la zona del blanco.

El misil “Tamuz”
Tras la guerra del Yom Kippur de 1973, la Comisión Agranat analizó los fallos de las FDI durante el conflicto y una de las conclusiones fue que era necesario desarrollar misiles anticarro para destruir las fuerzas acorazadas y la artillería de los ejércitos árabes, cuantitativamente superiores. La empresa israelí Rafael comenzó el desarrollo del Tamuz, que sería adoptado por la Artillería a comienzos de los ochenta y que se convertiría en el germen de la familia de misiles Spike. La tecnología de guiado de misiles abrió nuevas oportunidades a la estrategia de ataque en profundidad de las FDI y permitió usar el Tamuz para atacar carros de combate en movimiento y otros objetivos más allá de la línea del frente, en el segundo escalón. Originalmente fue equipado con una cabeza de combate anticarro, pero ha sido empleado contra otros objetivos, como tropa a pie o construcciones, usando otra cabeza de combate de penetración, aplastamiento y fragmentación (PBR). E


n agosto de 2011, las FDI dieron a conocer la existencia del misil, tras treinta años de discreto servicio, durante los cuales fue mejorando,  actualizando y perfeccionando las capacidades del ingenio, hasta llegar a la versión actual. El Tamuz, es un misil multipropósito, capaz de ser empleado de día o de noche y en condiciones de visibilidad limitada y que, dada su baja firma acústica, óptica y radárica, resulta complicado detectar desde lejos. Está dotado de guiado electro-óptico, 25 km. de alcance, tiene un peso de 70 kg. y un precio estimado entre 250.000 y 300.000 dólares por unidad. La característica principal del misil es que puede ser disparado contra un objetivo desde una posición lejana y alejada de las amenazas (stand-off), sin que el lanzador entre en contacto visual con él (Non Line Of Sight), sólo disponiendo de datos aproximados de su posición suministrados por algo o alguien que lo ha visto, ya sea un vehículo aéreo no tripulado (UAV) o unidades especiales desplegadas cerca del objetivo.

Una vez lanzado el misil coge altura y mantiene una velocidad relativamente lenta de 220 m/seg., permaneciendo en vuelo hasta casi 2 minutos a la distancia máxima, tiempo suficiente para que el sistema electro-óptico doble (TV e IIR) del misil envíe las imágenes mediante un enlace inalámbrico al tirador y permita que este adquiera el objetivo durante la fase de vuelo y afinar el punto final de impacto (Man in the Loop), que puede ser una ventana o la entrada de una cueva. 

El misil dispone también de sistema de guiado de medio curso, gracias a la posición GPS. El patrón de funcionamiento del misil sería el siguiente: una vez disparado se eleva hasta una altura en la que la cámara tiene un buen punto de vista de la zona en la que presumiblemente está el objetivo; entonces avanza lentamente hacia dicho área y, en cuanto se produce la identificación positiva del objetivo, es guiado hasta el objetivo de manera precisa. El misil es empleado como artillería de precisión. De hecho está en dotación en  una unidad de artillería de las FDI llamada Meitar, que usa UAV como el Hermes 450 o el Skylark I-LE (Skyrider en las FDI) para localizar objetivos a larga distancia y ubicarlos de forma aproximada. Esta unidad es considerada de élite y se compone, por un lado, de elementos de reconocimiento y designación de objetivos y, por otra parte, de los operadores del misil, que reciben un entrenamiento especializado.


Hasta la fecha hemos podido identificar su presencia en varias plataformas diferentes. El vehículo en la que fue desvelado el Tamuz es un blindado M-113 modificado, denominado Hafiz, que tiene cuatro tripulantes (jefe, conductor y dos operadores). Dispone de una superestructura en la que se encuentran seis misiles listos para ser disparados en dos contenedores triples, además de cuatro más guardados en el interior. Sobre uno de ellos se pueden ver equipos electro-ópticos de designación de objetivos, que serían empleados cuando el propio vehículo actúa como selector del objetivo y sobre el contenedor izquierdo una antena con forma curvada, que forma parte del data-link de comunicaciones bidireccionales y se alza o repliega según se vaya a emplear.


En operaciones
Precisamente, en una de las pocas fotografías oficiales se pueden apreciar varios misiles diferentes, según su sección frontal, que podrían corresponder a distintas generaciones del misil o diferentes cabezas de guerra. Uno de ellos presenta una diferencia respecto a los otros, que podría corresponder a un sensor de guiado laser semiactivo (SALH), que complementaría al electro-óptico y permitiría que el misil siguiera el haz de laser de un designador en tierra. En mayo de este año se publicaron en internet fotografías de las operaciones desarrolladas por las FDI en la frontera con Siria y en algunas se pueden apreciar varios carros de combate diferentes a los conocidos hasta ahora. Se trata de los Magach (M-60 modernizados), que no corresponden a las versiones 6 ó 7 más recientes. Aparecen dotados de una torre de diseño específico, que serviría para lanzar los Tamuz o posiblemente los nuevos Spike NLOS que, alojados en cuatro contenedores de tres misiles, se ubicarían en el hueco central que se apreciaba en alguna de las fotografías.

También a la derecha de la torre dispone de la misma antena curvada vista en el vehículo Hafiz y otras múltiples, que podrían corresponder al sistema Tycoon de coordinación de misiles Spike de Rafael. Éste es un sistema C4ISR (Mando, Control, Comunicaciones, Ordenadores, Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento), que permite ubicar mediante GPS e interconectar puestos de tiro de Spike y optimizar la ubicación y asignación de fuego, pudiendo ser integrado en cualquier red de comunicaciones. Esta pareja Spike-Magach sería el relevo del dúo formado por el vehículo todoterreno Abir dotado de misiles de guiado por láser Nimrod de IAI. Por último, algunos de los helicópteros de ataque AH-1 Tzefa de la Fuerza Aérea israelí fueron modificados hace años para emplear un nuevo misil, denominado Machtselef, que sería el Tamuz/Spike NLOS, habiendo sido empleado en conflictos recientes. 


Estos Cobra modificados han perdido el cañón Gatling M-197 tritubo de 20 mm. del morro y, en su lugar, vemos lo que parece una antena de radiofrecuencia orientable del tipo cuerno, que serviría para comunicarse con el misil durante el vuelo, permitiendo su guiado y el retorno de la señal de vídeo hasta el artillero. Desde que fue desclasificado en 2011, hemos sabido de su empleo en los conflictos recientes en los que se ha vista inmersa las FDI. Durante la 2ª Guerra del Líbano, en 2006, la Meitar disparó 600 de estos misiles contra objetivos todo tipo de Hezbollah. Sin embargo, el resultado no fue del todo satisfactorio y se determinó una nueva doctrina de empleo en entorno urbano. En enero de 2009, durante la operación Plomo Fundido y con la nueva doctrina ya en marcha, se volvió a usar contra objetivos de Hamas en Gaza con gran resultado. El misil fue empleado en la operación Pilar de Defensa en 2012 y durante 2012 y 2013 se utilizó en respuesta a disparos procedentes del otro lado de la frontera con Siria sobre patrullas y puestos militares en la zona de los Altos del Golán.

En mayo de este año se realizó un ataque de precisión con el Tamuz, después de que se abriera fuego desde el lado sirio de la frontera contra un vehículo israelí en la zona de los Altos del Golán. El 17 de agosto se usó tras el lanzamiento de morteros desde Siria, también en los Altos del Golán. El 9 de octubre de 2013 también se empleó el Tamuz contra un cañón sirio en los Altos del Golán, después que abriera fuego contra posiciones israelíes, aunque posiblemente fuera fuego errático del conflicto interno sirio. El empleo intensivo durante 2009 se explicaba porque estaba próxima la fecha de caducidad de los misiles almacenados y porque el misil iba a ser desclasificado en breve. De hecho, en noviembre de ese mismo mes, Rafael presentó un nuevo misil Spike denominado Spike NLOS, que sería básicamente la versión de exportación del Tamuz, una vez que se está desarrollando nuevo armamento para la unidad Meitar.

El “Spike NLOS”
El 30 de noviembre de 2009, Rafael anunció un nuevo miembro de la familia, el Spike NLOS (Non Line Of Sight). Es un misil de guiado electro-óptico con un peso de 70 kg., un alcance de 25 km. con guiado terminal, comunicación mediante radiofrecuencia y navegación de medio curso. Puede ser empleado desde plataformas terrestres, aéreas y navales y en misiones ofensivas y defensivas. Igual que el resto de miembros de la familia, puede tener distintas cabezas de combate y dispone de capacidad para cambiar de objetivo en el último momento o abortar la misión.


También puede integrarse en las redes de mando y control para recibir datos precisos de objetivos procedentes de UAV, unidades de reconocimiento en profundidad o sensores externos de otras plataformas. La velocidad no es especialmente elevada, lo que le permite cierta capacidad stand-off, sobrevolando el terreno y permitiendo al tirador disponer del tiempo suficiente para evaluar los objetivos y navegar de forma precisa. El misil puede ser usado en una gran variedad de enfrentamientos para conflictos de alta intensidad (como arma anticarro), baja o asimétricos. Como confirmarían fuentes del sector, el Spike NLOS es básicamente la versión de exportación del Tamuz con pequeñas modificaciones. 

La única diferencia exterior apreciable entre ambos es el tamaño de las superficies de vuelo, que son mayores en el Spike NLOS, lo que sugiere una velocidad menor y una mayor capacidad de permanencia en vuelo o loitering y maniobrabilidad. Respecto al resto de miembros de la familia Spike, presentan diferencias, como el mayor peso del misil (más del doble que la mayor versión, la ER, de 33 kg.) y que no puede usarse con el puesto de mando y tiro común para el resto. Rafael lo presentó montado en un vehículo ligero tipo Hummer, con un lanzador dotado de cuatro misiles listos para disparar, el sistema electro-óptico Toplite y la antena curvada característica del sistema, que durante el transporte es desmontada y permanece guardada en un llamativo contenedor. En junio de 2010, durante la feria Eurosatory, Rafael lo presentó en un vehículo 4x4 Oshkosh SandCat dotado de cuatro misiles de empleo inmediato y seis recargas, además de un mástil con un sensor electro-óptico estabilizado Toplite y un data-link, lo que le permite la adquisición independiente de objetivos, además de la remota de estos.

Exportaciones: Corea del Sur, Colombia y el escurridizo “Exactor” británico

Rafael vendió a Corea del Sur el sistema de misiles Spike NLOS en septiembre de 2011 por 43 millones de dólares y en mayo de este año ya alcanzó la operatividad. Ha desplegado 50 misiles en sus islas occidentales de Baengnyeong y Yeonpyeong en el Mar Amarillo, quedando dentro del alcance la artillería norcoreana y para poder responder rápidamente a cualquier ataque, como el que se produjo en 2010. Uno de los requisitos habría sido que el misil pudiera impactar de forma precisa en los búnkeres subterráneos en los que se ocultan las piezas de artillería. Durante el desfile del 1 de octubre de ese año, con motivo del día de las Fuerzas Armadas, se pudo ver, entre otros, el Spike NLOS en servicio y en noviembre se realizaron maniobras en las que se simulaban ataques sobre la isla de Yeonpyeong, siendo la primera vez que se disparaba contra un objetivo naval.

El Spike NLOS habría sido también elegido por Colombia para el programa de modernización de su helicóptero artillado Arpía de la Fuerza Aérea en su versión IV, junto a los Spike ER y LR. Pero, sin duda, el cliente más esquivo del sistema Spike NLOS ha sido Reino Unido. El 20 de septiembre de 2011, la cadena británica BBC emitió el documental Bomb Squad sobre su Ejército en Afganistán, en el que una unidad especializada se encargaba de localizar grupos de talibanes que instalaban dispositivos explosivos improvisados (IED), responsables de la mayoría de bajas aliadas en ese conflicto. Se mostró como uno de estos grupos era neutralizado por lo que en ese momento fue llamado misil Extractor. Por el vídeo se podía deducir que el impacto fue contenido, por lo que no parecía ser el proyectil de una pieza de artillería AS-90, ni de un sistema de cohetes de lanzamiento múltiple GMLRS, que eran los medios que empleaban en ese momento. 


En octubre, los medios británicos Daily Telegraph y Sun se hicieron eco de la misma información. La desclasificación a raíz del caso Wikileaks hizo público un documento del Ejército británico del 14 de noviembre de 2009, en el que se mencionaba el sistema Exactor (no Extractor como se lo llamó en el video). En otros documentos se mencionaba que era empleado en Afganistán desde 2009 y que había sido empleado antes en Irak. En un documento incluso se diferenciaban dos cabezas de combate, una HEAT y otra prefragmentada. También existe una referencia al Exactor en el Informe Anual del Ministerio de Defensa británico del período 2010-11. En un artículo de Rupert Pengelley de noviembre de 2011 en International Defence Review (IDR) se mencionaba que la Artillería del Ejército del Reino Unido estaba usando un nuevo misil para ataque de precisión en Afganistán, conocido como Exactor  y que estaba instalado en un blindado de orugas M-113. 


Llamaba la atención porque este no es un vehículo habitual en ese Ejército (que emplea habitualmente el FV-432). El autor sugirió que el Exactor podría ser el misil Spike NLOS o Tamuz. El Exactor fue adquirido de forma clasificada en el marco de un requerimiento urgente UOR (Urgent Operational Requirement) para la Royal Artillery desplegada en Afganistán. El Reino Unido habría comprado a Israel entre 600 y 700 misiles, a los que se refieren como Exactor 1, junto a 12 ó 14 M-113 lanzadores. Esta configuración podría corresponder a vehículos y misiles Tamuz en servicio o retirados por las FDI, mientas que la configuración Exactor 2, de la que se pretenden comprar misiles adicionales podría corresponder ya al Spike NLOS. El Exactor es empleado por las baterías de la Royal Artillery en Afganistán para proporcionar fuego indirecto de precisión de largo alcance, cuando el uso del GMLRS puede provocar daños colaterales. El sistema permite abatir objetivos a largas distancias con gran precisión, permitiendo la valoración de daños y obteniendo inteligencia en tiempo real. Los futuros planes de la Artillería británica incluyen el Exactor, como se recoge en el programa Army 2020. 

Cada uno de los tres regimientos de Artillería de reacción rápida tendrían tres baterías de piezas AS90 (seis por cada una), una de seis lanzadores de GMLRS y pretenden disponer de vehículos adaptados para el lanzamiento del Exactor, incluidos ya en el presupuesto ordinario del Ministerio. Una vez que el sistema se generalice, existe la posibilidad de instalarlo en una plataforma menos especializada y más móvil que el M-113. El fabricante Rafael lo ha mostrado en Hummer y SandCat, como hemos mencionado antes, pero, si se quiere mantener la plataforma de cadenas, se ha propuesto su instalación en chasis, como en los que se basa el lanzador del MLRS (similares a los del blindado Bradley que fabrica BAE Systems) y que también han sido convertidos en vehículos de recuperación (M-240 RRV), si se quiere conseguir comunalidad de plataformas. En noviembre de este año se publicitaba el interés británico por adquirir un sistema de designación ligero, que podría estar en servicio en 2018. La capacidad de designación de armamento mediante laser siempre ha sido considerada de interés, lo que justificaría la modificación del misil, incluyendo SALH.

En diciembre de este año se pudo ver el Spike NLOS en la feria londinense DSEI. Concretamente, un lanzador doble se encontraba al lado de un helicóptero AgustaWestland AW159 Wildcat de la Royal Navy británica. Sin embargo, podría estar relacionado con la adaptación del misil a esa misma aeronave, ya que ha sido elegido por la Marina surcoreana. Recibirá 8 helicópteros a partir de 2015, que podrían disponer del mismo arma que ya emplea el Ejército en versión terrestre. En el Reino Unido, se considera que el Spike NLOS podría ser una solución temporal hasta la llegada del misil Future Anti-Surface Guided Weapon (Heavy), o FASGW(H), desarrollado junto a Francia. Un helicóptero como el Wildcat podría portar hasta cuatro lanzadores dobles para operaciones en el litoral.

El arma que pudo acabar con Sadam
Este misil es protagonista de otra historia, más propia de las novelas de espionaje, ya que fue elegido en 1992 por el entonces jefe de Estado Mayor, general Ehud Barak, como el arma que dotaría a una unidad de fuerzas especiales que debería eliminar al dictador iraquí Sadam Hussein. La operación, denominada Bramble Bush (zarza), estaba a cargo del general de brigada Amiram Levin (que posteriormente sería director del Mossad) y era la respuesta al lanzamiento de misiles balísticos Scud sobre suelo israelí en la guerra del golfo de 1991. Estos lanzamientos pretendían que Israel entrara en guerra contra Irak para provocar la reacción y el apoyo de los países árabes. 

Un grupo de comandos de la unidad Sayaret Matkal debería entrar en Irak y se desplazaría hasta la zona de origen de Saddam Hussein en Tikrit, coincidiendo con el funeral de su tío, Talfah Hirallah, y emplearía los misiles para acabar con él. La operación no llegó a realizarse y después de esa fecha se decidió que el misil sería empleado sólo durante períodos de guerra, pero, en 2004, Moshe Yaalon, entonces jefe del Estado Mayor, decidió cambiar el estatus y permitir su empleo operacional de nuevo. En noviembre de 2005, en respuesta a una toma de rehenes de Hezbollah en el pueblo de Rajar, la unidad Meitar utilizó el ingenio por primera vez, destruyendo puestos de la milicia pro chií. En estos momentos el Tamuz es empleado principalmente como medio de protección de la frontera con Siria y asegurando los Altos del Golán.

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Nueva ofensiva militar de las tropas ucranianas para retomar el control de las ciudades separatistas pro rusos.

El ejército de Ucrania el Sábado, 03 de mayo 2014, se amplió una ofensiva militar para retomar el control de las ciudades controladas por los rebeldes y las ciudades en el este caótica del país, dijo el Ministerio del Interior de Ucrania. El gobierno de Ucrania y Occidente creen que el Kremlin está fomentando el caos, en un intento de desestabilizar la ex república soviética por delante planificadas 25 de mayo las elecciones.
Un bloque Ejército Ucraniano carretera a las afueras de la rebelde, Pro ciudad retenida ruso de Slavyansk  

El ejército de Ucrania el Sábado, 03 de mayo 2014, amplió una ofensiva militar para retomar el control de las ciudades controladas por los rebeldes y las ciudades en el este del país, dijo el Ministerio del Interior de Ucrania. El gobierno de Ucrania y Occidente creen que el Kremlin está fomentando el caos, en un intento de desestabilizar la ex república soviética por delante planificadas 25 de mayo las elecciones. Kramatorsk encuentra a unos 17 kilómetros (10 millas) al sur de la ciudad punto de inflamación Slavyansk, donde el ejército montó una gran ofensiva el viernes que se cobró al menos nueve vidas, entre ellos dos militares como los rebeldes derribaron un par de helicópteros del ejército. 

La incursión del amanecer en Kramatorsk viene después de que Ucrania sufrió su día más sangriento desde que el gobierno respaldado por Occidente en Kiev llegó al poder. Presidente interino de Ucrania, Oleksandr Turchynov, dijo el viernes que el asalto militar en la ciudad oriental de Slovyansk estaba destinado a proteger a los civiles de los "mercenarios de Estados extranjeros, terroristas y criminales que están tomando rehenes, matar y torturar a la gente, y que amenazan la integridad territorial y la la estabilidad de Ucrania". Además de los nueve muertos en Slavyansk, más de 30 personas murieron en lo que Avakov llama un resplandor criminal en la sureña ciudad portuaria de Odessa tras los enfrentamientos mortales entre militantes y simpatizantes de la unidad nacional pro-rusos. Rusia tiene un estimado de 40.000 tropas en la frontera con Ucrania y Kiev ha vuelto a introducir el servicio militar obligatorio y poner su fuerza armada en alerta de combate, por temor a una invasión inminente.


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Argentina entregó un ejemplar del "Gaucho" para pruebas al Ejército Nacional Uruguayo.

Vehículo militar Gaucho -  Foto: Cosas de Autos Blog

 
Finalmente, cumpliendo lo anunciado hace algún tiempo, fue entregado al Ejército Nacional Uruguayo un prototipo del Vehículo Liviano de Empleo General Aerotransportable (VLEGA) "Gaucho"  en el marco del acuerdo de cooperación en Defensa vigente entre ambos países. Se trata de un  préstamo, con el objetivo de que el Ejército Nacional del Uruguay realice pruebas y ensayos con el rodado. El Gaucho es un diseño argentino-brasileño, como casi el 90% de las piezas que lo componen, y de este porcentaje aproximadamente el 65% de las partes provienen de Argentina.Actualmente sólo es  operado por este último país. El proyecto comezó en abril de 2004 cuando ingenieros de los ejércitos argentino y brasileño  definieron las características y premisas a las que debería responder el vehículo, incluyendo versatilidad, sencillez constructiva (sobre todo una alta integración regional de sus autopartes, a fin de reducir los costos de producción y mantenimiento).

La primera preserie de cuatro vehículos estuvo concluida en 2007 al mismo tiempo que se inauguró la planta de montaje con ocho puestos de ensamblaje,y únicamente se fabrica en la Argentina. Los proveedores particulares producen en serie los amortiguadores, las portamazas, la línea cardánica, el diferencial, el sistema de refrigeración y la instalación eléctrica. El motor es un MWM brasileño de 130 Hp. El vehículo está capacitado para desplazarse en terrenos muy accidentados merced a su sistema de tracción y a su suspensión. Su diseño permite que pueda trepar sobre otro del mismo modelo ya que la parte posterior posee una forma tipo rampa, pudiéndose apilar y de esta forma estacionarse en un espacio reducido o ser transportados dentro de aviones de carga, barcos, etc. Uruguay y Argentina habían acordado en noviembre de 2012 la entrega de un vehículo Gaucho, con el que este país realizará una serie de pruebas para evaluar sus capacidades durante un año, prorrogable a dos.De todos modos es un vehículo de pre-serie, aún no estandarizado y por el que Brasil parece haber perdido interés en favor del Chivunk.


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Alberto Paz Soldán, aviador en la Guerra del Chaco.

Alberto Paz Soldán, último héroe de la aviación de Bolivia en la Guerra del Chaco, falleció el pasado 19 de abril en la ciudad de La Paz, a los 102 años. El General Paz Soldán no estaba enfermo y, según su hijo Jorge, simplemente murió de vejez. “Los robles añosos también se desploman”, solía decir Alberto. Paz Soldán, nacido en Cochabamba el 4 de septiembre de 1911, tenía cuatro hermanos y cinco hermanas. A los quince años ingresó en el Colegio Militar por influencia de Edmundo, su hermano mayor; llegó a la Guerra del Chaco (1932-1935), en la que hubo alrededor de 100.000 muertos, como subteniente de Ejército; estaba a cargo de una batería con cuatro cañones y tuvo una mención especial por evacuar a 40 soldados durante una refriega. 

Después de ver cómo un avión boliviano era derribado por la batería paraguaya en la batalla de Toledo, decidió hacerse aviador; se presentó y a los quince días ya estaba volando. Participó en cinco combates aéreos, y fue el único sobreviviente de su escuadrón. Paz Soldán recordaba que los pilotos paraguayos volaban muy bajo, casi a ras de los árboles, y eran efectivos para atraer a los aviones bolivianos al fuego antiaéreo; en uno de los combates, el 23 de septiembre de 1934 en el sector de Picuiba, Paz Soldán derribó un avión paraguayo; el Curtis Hawk que pilotaba llegó a tener diecinueve impactos de bala. Sus acciones en Picuiba lo llevaron a ser distinguido por el Senado como Héroe Nacional (1935). En los últimos años recibió las condecoraciones más altas del Ejército y el país, desde la Orden Mariscal Andrés de Santa Cruz hasta el Cóndor de los Andes (póstumo). Después de la guerra fue a Europa, donde estuvo durante más de quince años en distintas academias militares. A su regreso a Bolivia contribuyó a la organización de la FAB (Fuerza Aérea Boliviana). 

Fue tentado varias veces para ingresar en la política, propuesto incluso un par de veces como ministro, pero nunca se apartó de la carrera militar. Se retiró como General de División en 1966; fue el único de su curso de cuarenta cadetes que llegó a General. Escribió el libro La conducción de la Fuerza Aérea Boliviana en la Guerra del Chaco (1990). Paz Soldán era muy estricto en el plano familiar e incentivaba a sus hijos a tener valor ( “quien pierde el valor pierde todo”) y a mantener las reservas para tiempos de escasez. No fumaba ni bebía y era muy deportista; decía que la vejez obligaba a uno a moverse más. Comía todos los días habas y quesillo, y no se privaba de carne. Se acostaba a las nueve y media de la noche y se despertaba a las cuatro y media de la mañana. Leía mucho y estaba pendiente de la política nacional. Esperaba con ansias a que llegaran las siete, hora en que salía al jardín en su casa en el barrio de Irpavi y se quedaba allí toda la mañana. Alberto Paz Soldán estuvo casado con María Luisa Zegarra y tuvo tres hijos, Tito, Olivia y Jorge, de los cuales solo el último sobrevive. 


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Patrulleras chinas entran en aguas de las islas en disputa con Japón.


Tres patrulleras chinas entraron este viernes en aguas de las islas Senkaku (llamadas Diaoyu por China), según anunció la Guardia Costera de Japón. Las islas son el centro de una disputa territorial entre ambos países. Los barcos chinos entraron poco antes del mediodía en las aguas territoriales de las islas en disputa que están administradas de facto por Tokio y son reclamadas por Pekín, apunta el diario 'The Straits Times', citando a fuentes de la Guardia Costera japonesa. Los islotes eran de propiedad privada, pero en 2012 el Gobierno nipón los compró y anunció su nacionalización, lo que provocó violentas manifestaciones antijaponesas en China. 

Desde entonces, Pekín envía barcos regularmente a los alrededores del archipiélago. La tensión entre ambos países se recrudeció considerablemente cuando Pekín anunció el pasado mes de noviembre el establecimiento de una zona de defensa aérea sobre el área donde se encuentran las islas Senkaku/Diaoyu. Esta es la tercera incursión de este tipo desde la reciente visita a Japón del presidente estadounidense, Barack Obama. Durante la misma, Obama subrayó que el país norteamericano protegerá la soberanía japonesa de las islas Senkaku y defenderá dicho territorio de acuerdo con lo establecido en el tratado de seguridad Japón-EE.UU. 


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