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sábado, 13 de abril de 2013

Las 6 armas predilectas del Pentágono que burlaron 'el tijeretazo' del Congreso.

Pese a que el actual presupuesto militar de EE.UU. opera bajo las reducciones de gasto dictadas por el Congreso, una serie de armas, aviones y barcos pudieron sortear 'el tijeretazo' de los legisladores y su financiación se ha visto aumentada. A diferencia de los años anteriores, los drones han sufrido una drástica reducción en el presupuesto del Pentágono del año fiscal 2014. La misma suerte le han deparado los recortes al ambicioso programa de sensores de defensa antimisiles, Precision Tracking Space System (sistema espacial de seguimiento de precisión). Son recortados o desechados los proyectos sobre la nueva generación de misiles para el sistema de defensa antiaéreo Aegis, sobre helicópteros ligeros para el ejército, sobre municiones para la Infantería de Marina, etc. 

Aun así, varios sistemas de armas siguen siendo una prioridad, indica el portal Wired. Son estas: 

Vehículo de combate anfibio 
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Los infantes de marina realmente quieren un tanque flotante, un vehículo que les pueda transportar desde su buque de desembarco a una costa bajo fuego enemigo. Su actual versión fue desarrollada en los años 70 del siglo pasado. Pero aunque los sobrecostes mataron este proyecto en 2011, casi inmediatamente los marines volvieron a los tableros de dibujo. Para el programa denominado Vehículo de Combate Anfibio el nuevo presupuesto de I + D del Pentágono solicita 137 millones para el año fiscal 2014, en comparación con los 95 millones del año pasado y los 37 millones de hace dos años. 

Caza de combate F-35 Joint Strike Fighter 

No hay grandes sorpresas en lo que se refiere a las tres versiones de este caza furtivo: los modelos para la Fuerza Aérea, para la Marina de Guerra y para el Cuerpo de Infantes de Marina todavía no están logrados. Anunciado como el avión más avanzado jamás concebido, es también el programa de armas más costoso en la historia. En total, el Pentágono propone gastar 8.400 millones en su desarrollo y en la adquisición de aparatos F-35: 19 para la Fuerza Aérea, 6 para el Cuerpo de Infantes y 4 para la Marina de Guerra. En total, es algo menos que los 9.100 millones que quería para el presupuesto del año pasado aunque, con todo y con eso, se trata del mayor gasto del presupuesto previsto por el Pentágono. 

El avión de lucha electrónica EA-18G Growler 

A la Marina le encanta la versión de guerra electrónica del cazabombardero embarcado F/A-18F Super Hornet, que debutó en combate en la campaña contra Libia hace dos años. Durante los últimos dos años, el Pentágono quería 12 aviones de lucha electrónica pero ahora pide 2.010 millones para 21. 

Submarinos SSN-774 clase Virginia 

Sigiloso y capaz de operar cerca de las costas, este submarino nuclear multifuncional se desplaza a gran velocidad y cuenta con modernos sonares. Además, la Marina piensa usarlos para transportar a comandos a sus destinos de campaña. La financiación solicitada para sumergibles clase Virginia se ha elevado este año a 5.400 millones para adquirir dos barcos, frente a los 4.200 millones del año pasado y los 4.790 millones de hace dos. 

Buque de Combate Litoral 

Junto con los sumergibles clase Virginia, se trata de otra nave de combate cerca del litoral, pero de superficie, siendo considerado además el 'buque insignia' del presupuesto de la Armada a corto plazo. De los ocho buques y submarinos de la Marina cuya construcción está prevista para este año, cuatro de ellos son buques de combate litoral, mientras que para 2018 planea comprar diez más. 

Todo ello encaja con la pronta llegada de la nave de combate litoral a Singapur en su misión inaugural. La nave es cara, y aunque desplaza menos que las fragatas lanzamisiles, es capaz de cumplir misiones de pequeño transporte de asalto con una cabina de mando y cuenta con un hangar bastante grande para trasladar dos helicópteros. Dispone de una plataforma modular para ser reconvertido en dragaminas, buque de guerra antisubmarina y de combate en superficie, etc. La Armada está pidiendo 2.380 millones de dólares para este año, algo más que los 2.330 del año pasado. 

Red inalámbrica en campo de batalla. 
El ejército tardó casi una década en desarrollar esta novedosa red inalámbrica de transferencia de datos a los soldados en movimiento ('Warfighter Information Network' o WIN-T). Ahora está en uso como un programa piloto en Afganistán. El dispositivo a través del cual se realizará la comunicación es un teléfono móvil Motorola Atrix con una versión modificada del sistema operativo Android. La recopilación y el intercambio de datos entre los soldados y, en caso de ser necesaria, su transferencia a los altos mandos militares, es la tarea principal de la WIN-T. El Ejército contempla esta red entre sus prioridades de adquisición, aunque importantes círculos del Senado no están convencidos del todo. El nuevo presupuesto del Ejército solicita casi 1.280 millones dólares para apoyar y ampliar la red WIN-T, un poco más que los 1.230 millones dólares del año pasado. 

El Pentágono, ¿a un paso de 'reclutar' soldados robot con cerebros 'humanos'?

Yo, robot

El Departamento de Defensa de EE.UU. podría estar en la última fase de creación de un nuevo tipo de robots con autonomía de pensamiento. Desde su inicio en 2009, el programa de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA), ha recibido millones de dólares para investigación con la esperanza de lograr replicar el cerebro humano. Sandra Erwin, de la revista 'National Defense', analiza en su más reciente publicación este ambicioso programa denominado 'Physical intelligence' (Inteligencia física) que, según la solicitud hecha por el Pentágono, debe conducir a “la comprensión de la inteligencia como un fenómeno físico para hacer la primera demostración de este principio en sistemas electrónicos y químicos”. 

Erwin asegura que hoy, cuatro años después de su formación, un equipo de científicos dirigido por el profesor James Gimzewski, de la Universidad de Los Ángeles, California (UCLA), está a tan solo "unos centímetros de la línea de meta" para alcanzar su objetivo. Gimzewski y su equipo han construido una pequeña máquina que debe permitir a los robots atacar de forma independiente, es decir, sin depender de los códigos informáticos convencionales, sino a través de cables microscópicos que emulan los impulsos eléctricos y químicos enviados desde una célula a otra dentro del cerebro. “En lugar de mover la información de la memoria al procesador, al igual que los ordenadores convencionales, este dispositivo procesa la información de una forma totalmente nueva”, dice el científico. 

Sinapsis sintética 
“Lo que diferencia a este nuevo dispositivo, es que tiene nano-alambres interconectados que llevan a cabo miles de millones de conexiones como un cerebro humano, y es capaz de recordar la información. Cada conexión es una sinapsis sintética”, explica. 

La revista aclara, no obstante que aún "no está claro si el Pentágono está listo para adoptar esta tecnología para sus sistemas de armamento", citando una declaración de la política del Departamento de Defensa vigente desde 2012 que limita el poder del Pentágono para hacer que los robots sean totalmente autónomos. A pesar de las limitaciones legales, los proyectos que adelanta DARPA sugieren que es solo una cuestión de tiempo que el Ejército estadounidense adquiera un nuevo tipo de robots guerreros. 

Irán, lista para lanzar un nuevo buque destructor que impulse su potencial naval.


Un alto comandante de la Armada iraní asegura que su país está listo para lanzar un nuevo destructor de producción propia denominado Bayandor Shaheed en el marco de su plan para impulsar su capacidad naval. El almirante Habibollah Sayyar reveló este sábado que el destructor se unirá oficialmente a la flota naval iraní el próximo mes. Sayyari agregó que el nuevo destructor tiene nuevas características, las cuales serán dadas a conocer durante el lanzamiento de la nave. 

En los últimos años Irán ha hecho grandes logros en su sector de defensa, alcanzando la autosuficiencia en la producción de equipo militar esencial, entre otros sistemas militares. Este ya es el segundo anuncio referente a su capacidad militar difundido en las últimas horas por la República Islámica. El jefe adjunto del Ejército de Tierra de Irán, Kiumars Heidari, informó esta mañana que Irán ha probado con éxito tres nuevos misiles tierra-tierra. 

Filipinas ofrece a EE.UU. sus bases si hay guerra en Corea.

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Base americana en la Bahía de Subic ( Filipinas )

Filipinas permitirá a EE.UU. desplegar sus tropas en sus bases militares en caso de estallar una guerra entre Corea del Norte, Washington y sus aliados, según dijo el canciller filipino, Albert del Rosario, que evocó el acuerdo entre ambos aliados. "El acuerdo bilateral prevé una acción militar conjunta en caso de ataque contra Filipinas o Estados Unidos", recalcó el diplomático a la agencia AFP y agregó que, por lo tanto, "sería lógico suponer que en caso de un ataque contra Filipinas o nuestros aliados, dejaremos a EE.UU. usar nuestras bases". Del Rosario respondió así a una pregunta sobre si el archipiélago, ex colonia de EE.UU., permitirá el estacionamiento de tropas estadounidenses en su territorio en caso de guerra entre EE.UU. y Corea del Norte. 

El viernes el ministro de Defensa de filipinas, Voltaire Gazmin, dijo que el Gobierno está dispuesto a tomar "medidas extraordinarias", incluido el despliegue de bases militares estadounidenses en las islas del archipiélago, pero recalcó que tal decisión sería tomada sólo "en casa de necesidad absoluta" si, por ejemplo -dijo-, las relaciones con Pyongyang empeoran. EE.UU. y Filipinas firmaron el 30 de agosto de 1951 el Tratado de Defensa Mutua, cuya letra establece asistencia mutua en caso de ataque externo de un agresor contra sus territorios o en la región del Pacífico. Más de 8.000 soldados estadounidenses y filipinos participan actualmente en unas maniobras militares conjuntas de 12 días que concluirán el próximo miércoles. 

Si Corea del Norte abandona su programa nuclear, EE.UU. prestará ayuda al país.

Washington está dispuesto a renovar la ayuda a Corea del Norte si el país "realiza acciones importantes" para abandonar su programa nuclear, postuló este viernes el secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, al finalizar su visita a Corea del Sur. "Seguiremos intentando convencer a Corea del Norte para que tome la decisión correcta. Si lo hace, estaremos dispuestos a cumplir con nuestras obligaciones", puntualizó Kerry haciendo referencia a la declaración de 2005, cuando la comunidad internacional garantizó a Pyongyang ayuda energética a cambio de la reducción gradual de su programa nuclear. 

El diplomático estadounidense, reiteró, además, que Washington está dispuesto a volver a la mesa de negociaciones con Pyongyang para buscar una solución diplomática al problema. También advirtió al régimen de Kim Jong-un contra el lanzamiento de un misil balístico, supuestamente programado para estos días, calificando este plan de "provocación innecesaria, desafortunada e indeseable". Insistió en que, sea cual sea el blanco del lanzamiento, la acción mostrará a la comunidad internacional que Jong-un está ignorando la opinión de todos los países. La siguiente etapa de la gira de Kerry es Pekín, adonde acaba de llegar. Tiene previsto reunirse con el presidente chino, Xi Jinping, el primer ministro, Li Keqiang, y también con el ministro de Exteriores, Wang Yi. Se espera que en el marco de estos encuentros el diplomático estadounidense intentará convencer a Pekín de que presione a Pyongyang para que abandone su retórica bélica. 

Qatar vuelve a contemplar al Eurofighter entre sus opciones para un nuevo caza.

 
Qatar se suma a las nuevas opciones de venta que el consorcio europeo que desarrolla el avión de combate Eurofighter Typhoon ha recibido durante las últimas semanas de distintos países –Dinamarca, Malasia e incluso Holanda–. 
 
Las posibilidades se han impulsado tras la visita del secretario del Foreign Office británico, William Hague, y el ministro de adquisiciones de defensa, Philip Dunn, al emirato del Golfo el pasado febrero. Un portavoz de BAE Systems –compañía socia del programa Eurofighter que lidera la oferta a Qatar– ha confirmado que se han reiniciado las conversaciones con el gobierno catarí sobre el Typhoon, según publica Defense News. En 2010 Qatar ya solicitó una propuesta a Eurofighter para dotarse de sus aviones, pero aquellos contactos quedaron en suspenso. Ahora, explica la fuente de BAE Systems, “a través del Gobierno británico, se han restablecido las conversaciones”. La Fuerza Aérea de Qatar lleva tiempo con la intención de reemplazar su actual flota de Mirage 2000, fabricados por la francesa Dassault Aviation, con dos escuadrones de cazas más modernos. De momento, los principales candidatos son los F-15 y F/A-18 de la norteamericana Boeing, y los Rafale de Dassault Aviation.

La posibilidad que ahora se ha abierto de que el Typhoon también compita, supone una nueva oportunidad de exportación para Eurofighter, que en las últimas semanas ha visto cómo aumentaban sus opciones para vender también a Dinamarca, Malasia y, en menor medida, Holanda. A principios del mes pasado Dinamarca invitó a Eurofighter a entrar en su renovado concurso para adquirir su futuro avión de combate que había quedado congelada en 2010. El consorcio europeo había abandonado esa competición unos años antes, en 2007, aduciendo desacuerdos con el proceso. En la reedición del concurso danés el Eurofighter se va a ver las caras frente al F/A-18 Super Hornet de Boeing, el JSF (F-35) de Lockheed Martin y el Gripen de Saab, por hacerse con una de las mayores compras de material de defensa que ha realizado nunca ese país. El ganador se conocerá en 2015. Malasia, por su parte, anunció la semana pasada que el Eurofighter Typhoon es uno de los cinco modelos de caza preseleccionados para participar en su programa de adquisición de dieciocho nuevos aviones de combate que sustituyan a su antigua flota de MIG-29 de fabricación soviética.

Las otras cuatro firmas escogidas son la sueca SAAB, que competirá con su JAS-39 Gripen; la francesa Dassault Aviation, con el Rafale; la norteamericana Boeing y su F/A-18E/F Super Hornet, y el fabricante ruso Sukhoi, que participa con el modelo Su-30. Por último, Holanda, también ha alentado ciertas esperanzas de convocar un concurso abierto para dotarse de un nuevo caza al que podría concurrir Eurofighter. De momento, la compañía europea no se ha mostrado muy animada por una posibilidad que considera muy remota. Para conseguir vender sus Typhoon a este país, los Países Bajos deberían abandonar primero el programa del F-35 en el que está comprometido. Se trata de una posibilidad remota que sin embargo comienza a atisbarse después de que haya trascendido los planes holandeses de una nueva reducción en el número de unidades previstas, que podría quedar en apenas 30 F-35, frente a los 85 que el país esperaba comprar hace un año.

El mayor programa militar de Europa
El del Eurofighter es el mayor programa de adquisiciones militares que se desarrolla en Europa. De momento lo han adquirido siete países (Alemania, Reino Unido, Italia, España, Austria, Arabia Saudí y Omán). Entre todos ellos han firmado órdenes para la fabricación de 719 unidades, de las que 571 corresponden a encargos en firme y 355 ya han sido suministradas. Estas últimas ya han completado 160.000 horas vuelo en todo el mundo.

Según sus fabricantes, el programa de este avión de combate asegura más de 100.000 puestos de trabajo en cuatrocientas empresas distintas. El diseño, producción y actualización está coordinada por la multinacional con sede en Munich (Alemania) Eurofighter Jagdflugzeug. Esta empresa la forman la compañía británica BAE Systems, que posee el 33%; la alemana Cassidian Manching, con otro 33%; la italiana Alenia Aermacchi, el 21%, y la división española de Cassidian, responsable del 13% restante. Se trata de las firmas aeroespaciales más importantes de Europa, con un volumen de negocios total de 123.200 millones de euros, según los datos de 2011.

Rusia se propone adaptar sus tanques al combate urbano.

Tanque T-72

Rusia planea adaptar sus tanques a las condiciones de la guerra urbana, un proyecto que se remonta a la década de 1970 pero estaba aparcado tras el colapso de la Unión Soviética, comunicó una fuente del Ministerio ruso de Defensa citada hoy por el diario Izvestia. El objetivo es adaptar el T-72 y el T-90, principales tanques en el arsenal del Ejército ruso, para que puedan resistir ataques callejeros, así como superar barricadas y escombros. La Dirección General de Blindados se encarga de redactar la hoja de especificaciones correspondiente y pretende concluir esta labor en los próximos meses.

Según las expectativas, las máquinas recibirán una hoja topadora similar a la de un bulldozer, láminas blindadas para asegurar el fondo de la carrocería contra minas y explosivos de potencia equivalentes a varias decenas de kilos de trilita, así como un sistema de protección dinámica y una rejilla de metal contra granadas propulsadas por cohetes. Todos estos elementos deberán montarse en un carro en poco tiempo. Defensa convocará el concurso correspondiente a finales de verano o en otoño próximo. El supuesto favorito para adjudicarse el proyecto es el Instituto del Acero, entidad que ya está diseñando la rejilla especial y la protección dinámica. El costo de la adaptación se estima en torno a 200-250 mil dólares por cada carro de combate. De momento, se ignora cuántos tanques Defensa planea adaptar para el combate urbano. La URSS estaba desarrollando un proyecto similar desde la década de 1970 y hasta creó una variante del carro de combate T-62 con pantallas protectoras y coraza adicional para la guerra en Afganistán. Las obras se vieron suspendidas tras la desintegración de la URSS.

Irán ensaya tres misiles de producción propia.

Army Ground Forces successfully test-fired two new rockets dubbed Naze’at-10 and
Irán realizó un exitoso ensayo de tres misiles de producción propia, informó un alto cargo militar iraní citado hoy por la agencia de noticias Fars. “En un reciente simulacro de las fuerzas terrestres se efectuó el exitoso lanzamiento de prueba de tres tipos de misiles”, declaró el teniente general Kioumars Heydari. El militar rehusó detallar las características de estos sistemas  limitándose a decir que “son misiles tierra-tierra, diferentes al Naze'at 10 y al Fajr”. Estos proyectiles, que tienen un alcance de 100-130 km y 75 km respectivamente, fueron ensayados durante una serie de ejercicios que tuvieron lugar en la parte céntrica de Irán a mediados de marzo pasado. Militares iraníes resaltan que el objetivo de estos ensayos es reforzar la capacidad defensiva del país.
 
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