Un problema recurrente con el sistema de oxígeno de emergencia de la Lockheed Martin F-22 Raptor, que ha mantenido el juego por tierra, llevado a algunos conductores de optar por no volar en el caza de quinta generación, teniendo en cuenta como se informó el jueves 3 de de mayo de 2012 por Radio KPCC-FM, Los Angeles Times, ABC News y otros medios de comunicación. En el riesgo de encontrar problemas en la carrera, o incluso quedar exentos de la Fuerza Aérea, algunos pilotos altamente capacitados y calificados se niegan a subir en la cabina del F-22.
 
Además de los pilotos de que se trate, los críticos se quejan de que el programa de $ 79 mil millones gastado hasta el momento para la producción de 195 aviones a un precio 420 dólares EE.UU. millones de dólares por avión, son una pérdida de dinero de los contribuyentes. El senador John McCain es uno de los que atacan el proyecto, que ha sido un despilfarro para el contratista de defensa Lockheed Martin, ahora propiedad de Boeing (sic). El senador McCain mostró su desprecio por hardware costoso en una entrevista con el periodista de investigación Brian Ross, de ABC News, diciendo con sorna: "no hay ningún propósito, ninguna misión en Afganistán o Irak, a menos que usted cree que al-Qaeda tendrá una flota de aviones. "Como piloto de combate del veterano, el senador de Arizona debe entender estas cuestiones. Los aviones eran los groundeados de 3 de mayo de 2011, después de un F-22 se estrelló en Alaska el 16 de noviembre 2010 matando al capitán Jeffrey Haney, quien piloteaba el avión cuando perdió contacto con el control del tráfico aéreo, al parecer, se desmayó por falta de oxígeno.
 
El F-22 recibieron sólo la restricción de vuelo por debajo de 25.000 pies, mientras que el sistema de generación de oxígeno fue inspeccionado. Después de cinco casos de pilotos que han sufrido de la hipoxia y la descompresión, los expertos en seguridad también han dirigido su atención a los sistemas de soporte de vida de la aeronave, lo que llevó a un comentarista a llamar a la aeronave caro "un limón y un pavo." Aunque a menudo se ve en los shows de aire, o los funerales de sobrevuelo de los altos funcionarios, nunca el avión voló en combate. La gran maniobrabilidad de doble motor a reacción tiene un enorme poder y el rendimiento, teniendo la capacidad de volar a velocidades supersónicas sin necesidad de utilizar sistemas de postcombustión. Tiene una velocidad superior estimada de 1.500 kilómetros por hora, un rango de 1.840 kilómetros, un techo operacional de 65.000 pies y una gran variedad de armas, misiles y aviónica sofisticada.
 
A pesar de estos números, algunos miembros del Congreso han intentado repetidas veces para cancelar el proyecto sobre una base bipartidista, pero los partidarios del contrato prevaleció siempre. Los aviones fueron introducidas en el servicio activo el 15 de diciembre de 2005, ofreciendo oportunidades para que puedan ser utilizados en zonas de guerra. Esto nunca ocurrió. A finales de octubre de 2011, Lockheed Martin se adjudicó un contrato por 24 millones de dólares para descubrir la causa de la dificultad del sistema de oxígeno, y realizar otras funciones de mantenimiento, pero la pregunta ha sido difícil. Algunos incluso están empezando a dudar de que pueda ser corregido. En los últimos tres meses de 2011, la Fuerza Aérea informó que hubo 14 episodios en los que los pilotos tenían "los incidentes fisiológicos", ya que el F-22 regresaron a la operación, que al parecer fueron causadas por la falta de oxígeno.
 
Más recientemente, a principios de este año, la Fuerza Aérea, dijo el 13 de enero de 2012, que las toxinas entran en el sistema de control de la aeronave del medio ambiente y OBOGS asociados, causan síntomas similares a la hipoxia en los pilotos y personal de mantenimiento de aeronaves, entre abril y septiembre de 2011. El informe no identificar de forma concluyente la causa del problema. En abril de 2012, siete accidentes ocurrieron con dos pilotos muertos. Desde la reorganización de los F-22 en septiembre de 2011, 11 casos de síntomas informados de hipoxia se registraron. Recientemente, en mayo 2, 2012, el Jefe del Estado Mayor de la Fuerza Aérea el genera. Norton Schwartz dijo que el F-22 jugará un "papel destacado" en el futuro por su "capacidad para alcanzar y atacar cualquier objetivo en la Tierra, junto con otras capacidades del poder aéreo, transmitiendo una sensación de vulnerabilidad ante posibles oponentes y presuntos responsables. "
 
Tal vez sea así, pero se requerirá de pilotos dispuestos a volar el Raptor F-22, e incluso los de la élite piensa dos veces. Ellos están preocupados de que la falta de liderazgo de oxígeno a la hipoxia, que puede causar mareos, desmayos y accidentes fatales. La Fuerza Aérea no ha revelado cuántos de sus 200 pilotos de F-22, desplegada en siete bases militares en todo el país, negó las órdenes que se les asignen. Sin embargo, un funcionario de la Fuerza Aérea dijo que no sucede muy a menudo. Brigada de cuatro estrellas reserva, Richard E. Hawley, un ex piloto de F-15 y comandante en la Base Aérea de Langley (Hampton, Virginia) no cree que alguien se niegue a volar en un avión tan avanzado. Como él dice: "Es sorprendente para mí como piloto de caza y el ex comandante del Comando Aéreo de Combate a un piloto que se niega a subir a ese avión." No es así sorprendente cuando se recuerda el aviador viejo adagio "es pilotos viejos y hay pilotos atrevidos, pero no los pilotos atrevidos viejos."