Después de casi 20 años de desarrollo y de $ 65 mil millones, el Raptor F-22 entró en servicio con la Fuerza Aérea de los EE.UU. en 2005. Pero no fue hasta este mes que el primer escuadrón de F-22 estaba totalmente listo para el combate con el mapeo de radar de la tierra y una capacidad de carga de armas aire-tierra y flexibles - equipo estándar en la mayoría de los aviones de combate modernos. El costo para levantar unos 150 Raptors a este nivel normal de la habilidad: un extra de $ 8 mil millones, aumentando el coste de cada chorro de $ 350 millones a casi 400 millones de dólares la unidad.
 
La capacidad del chorro de ataque tardío es un síntoma de la llegada de la Fuerza Aérea en espiral para desarrollar el avión, y un signo de mal agüero para la sucesora de la Raptor, el F-35 Joint Strike Fighter. En lugar de esperar hasta que el proyecto se ha desarrollado plenamente avión, la Fuerza Aérea envía los primeros modelos para el mundo, así que encontrar un nivel mínimo de desempeño en el combate. El avión recibió mejoras adicionales en el tiempo para llevarlos a su máxima capacidad. Aunque este enfoque garantiza una cierta utilidad a la fuerza del chorro, en primer lugar, se esconde el tiempo real y la inversión necesaria para desarrollar plenamente un nuevo avión.
 
El F-22 entró en servicio hace siete años con sus armas para combatir aire-aire, pero con los sistemas de ataque terrestre muy básico. Del mismo modo, el F-35 de EE.UU. $ 200 millones sólo contiene una fracción de la capacidad de espera cuando por fin se puso en servicio en algún momento después de 2018. Esto podría obligar a la Fuerza Aérea para extender la vida de los viejos luchadores por un período de tiempo mucho mayor de lo previsto inicialmente.
Este mes, la actualización (update), conocido como "Incremento de 3.1" F-22 añade a la función de mapeo del radar, la adquisición del blanco más preciso y puede transportar hasta ocho bombas guiadas por satélite. "Un conjunto de cuatro aviones con el incremento de" 3,1 "se puede buscar y atacar objetivos en los entornos más difíciles", dijo el teniente coronel Paul Moga. Lo que no dicen es que Boeing ha conseguido que el F-15E tenían las mismas habilidades también en 1990.
 
El Incremento de "3.1" no es la última actualización prevista para el Raptor. El F-22 no está programado para tener los datos de un enlace múltiple (lo que le permite intercambiar información con las estaciones terrestres, barcos y otras aeronaves) hasta alrededor de 2014. El F-15 y F-16 tienen esta capacidad durante años. De manera similar, el F-22 aún no pueden desencadenar la más reciente de misiles aire-aire, el AIM-9X, que ahora es estándar en los ancianos combatientes. Aunque el F-22 tiene una mayor velocidad y mejor criterio que el F-15 y F-16, en otros aspectos que todavía tardará años en otros aviones que pueden igualar debe reemplazar.