El Reino Unido puede tener que deshacer los planes de compra de la variante de la incrustado Strike Fighter F-35 Conjunto y revertir la compra de la variante F-35B de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL) debido a la falta de fondos para rediseñar las cubiertas los barcos de portaaviones, como se había informado. El Ministro de Defensa está llevando a cabo estudios para determinar el costo final de la conversión de un vehículo barco HMS Queen Elizabeth y HMS Prince of Wales para operar el F-35C. Los resultados deben ser liberados a finales de este año.
 
Las suposiciones actuales de planificación prevé la instalación de catapultas electromagnéticas y la retención de los cables en el EMALS convoo para operar el F-35C. Cuando el diseño original del campo de aviación de los buques fue aprobado, se suponía que Gran Bretaña iba a comprar la versión STOVL F-35B, que no requiere un sistema de catapulta es capaz de despegar y aterrizar verticalmente. Mientras que las células de los F-35C son más baratos y más eficaces que el F-35B, se estima un costo de £ 1 mil millones para convertir el barco portaaviones convoos catapultas y comprar EMALS, que pueden ser demasiado costosos para el Ministerio de Defensa a pagar, según un informe publicado en The Guardian.

 Futuro portaaviones frances

 Futuro portaaviones HMS PRINCE OF WALES
 
Aunque tiene una gama más larga y la capacidad de llevar una carga más pesada, se dice que el F-35C adolece de defectos importantes desde el comienzo del programa, que puede aumentar sus costes de desarrollo. Al final del año pasado, un informe del Pentágono citado preocupaciones acerca de la posición de la cola de gancho de la F-35C y su capacidad para sostener la vibración, y otros problemas. Abandonar el sistema de parada de catapulta y el cable también afectará a la capacidad de interoperar con el portaaviones francés, se estableció como un tratado de cooperación en el Reino Unido / Francia, firmado entre el presidente francés, y el primer ministro británico, David Cameron.

Los costos de la aeronave también puede aumentar como resultado de la reducción de las órdenes de programa internacional de socios. Italia redujo sus pedidos de 131 a 90 a principios de este año y el Reino Unido todavía se establece la escala de su pedido. Uno de los anuncios, que pueden incluir las cifras definitivas, se espera que antes de Semana Santa. El portavoz del Ministerio de Defensa dijo: "En estos momentos estamos ultimando el plan de presupuesto de 2012-13 y el equipo de equilibrio. Como parte del proceso, estamos revisando todos los programas, incluyendo los elementos del programa de ataque de portaaviones, para validar los costos y asegurar que los riesgos se gestionan adecuadamente. " "El secretario de Defensa, espera anunciar el resultado de este proceso al Parlamento antes de Semana Santa". 
 
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