Durante la Guerra Fría la mayor amenaza a la Marina de los EE.UU. era un ataque masivo de misiles lanzados desde submarinos o aviones de largo alcance de la URSS. La estrategia defensiva fue el concepto de defensa en capas de un Grupo de Trabajo nucleados en un portaaviones. El objetivo era maximizar la probabilidad de un ataque aniquilador contra un telón de fondo de mar abierto. El anillo exterior de la defensa habría combatientes haciendo patrullas aéreas de combate seguido de una zona de amortiguamiento dentro del área defendida por el misil tierra-aire (SAM) de largo alcance. Los barcos sería capaz de señalar la defensa de los medios "duros" y "suave" a las amenazas que pasan a través de las defensas anteriores.
 
Con el fin de la Guerra Fría cambió el escenario sin la amenaza de un ataque masivo de alta densidad. La Armada espera para trabajar más cerca de la costa y la amenaza que sorprendería a los ataques desde el mar, tierra o aire. La reacción fue la de dotar a sus buques con sistemas de sensores, comando y control y las armas de reacción rápida. Incluso hubo dos incursiones exitosas en contra de la fragata USS Stark estadounidense mayo 1987 en el Golfo Pérsico por un iraquí Mirage F1 y la corbeta israelí INS Hanit en julio de 2006 frente a las costas del Líbano atacado por un misil C-802 lanzado desde la tierra por parte de terroristas Hezbollah.
 
En un escenario de mar abierto, fue posible definir el eje de la amenaza, con un tiempo de reacción buena y la facilidad de identificación de los objetivos para lo que está allí es un enemigo. En la costa de la marítima y el tráfico aéreo es mucho más grande e incluye contactos neutrales y amigos en abundancia. Puede aparecer como una amenaza no tradicional a un suicidio pequeñas embarcaciones. Las maniobras en espacios confinados difícil que no se produce en el mar abierto. Los actuales misiles anti-buque son una amenaza importante y cada vez son más eficaces en términos de velocidad, el sigilo, los sensores, y maniobras evasivas. Estas son las amenazas que están proliferando en el Tercer Mundo. Las plataformas están en marcha desde la superficie, el aire, bajo el agua y en tierra.
 
Prueba de práctica en las Malvinas
El concepto de defensa en capas se puso en práctica durante la Guerra de las Malvinas en 1982. La Royal Navy ha puesto tres patrulla de combate aéreo con cazas Harrier del mar entre la flota y las amenazas provenientes de la Argentina continental. La capa interior se formó, al actuar como destructores de los piquetes también está equipado con un radar de largo alcance y misiles Sea Dart. El Sea Dart tuvo problemas para atacar objetivos de vuelo muy bajo, pero se consideran eficaces para evitar que los argentinos volaron más alto y puede aumentar la gama y tiene mejor puntería. Los misiles de defensa de punto fue hecho por Sea Cat, Sea Wolf y armas automáticas. Fuera de el Lobo de Mar, equipamiento pocos barcos, el resto se consideran ineficaces.
 
La Royal Navy había planeado, pero debido a los recortes presupuestarios no, poner en funcionamiento los sistemas capaces de operar adecuadamente en la costa. Estos sistemas han desaparecido cuando la Fuerza de Tareas Británica tuvo que acercarse a la costa durante el aterrizaje en las islas.
 
Los medios de la Marina de los EE.UU.
La Marina de EE.UU. divide a sus sistemas de armas para la defensa aérea de sus buques en defensa propia, defensa de la zona y la defensa de área amplia. El principal medio de defensa es el sistema de armas Phalanx está siendo reemplazado por misiles RAM. La memoria RAM se está modernizando, así como la Falange para atacar objetivos en la costa, incluyendo objetivos de superficie.

Misil SM-2
 
El misiles Sea Sparrow y Standard SM-2 están siendo reemplazados por ESSM y SM-6, respectivamente. El ESSM añadido una mayor capacidad para reaccionar con rapidez, velocidad, aceleración, maniobrabilidad e incluso disparando durante la búsqueda de destino. Una curiosidad es la intención de añadir la capacidad de guiar ESSM activo y ha sido estudiado para el IIIC SM-2 Block, cancelado a favor de la guía de SM-6 ya está activo.

Misil SM-6
 
El SM-6 combina la estructura de la SM-2 Block IV con la participación activa de radar de misiles AIM-120 AMRAAM que permiten objetivos de ataque, sin necesidad de iluminación de la terminal, pero conserva la capacidad de semi-activo de orientación. La entrada en servicio está prevista para 2012, con entregas comenzando en abril de 2011. La capacidad de controlar el Hawkeye E-2D Advanced debe comenzar a partir de 2015 da la capacidad para atacar blancos más allá del horizonte del radar AEGIS. El diseño de la parte superior muestra la capacidad de atacar blancos más allá del horizonte, que se añadirá a la entrada en servicio de la SM-6. La zona verde es el área de cegar a los radares de los buques de superficie equipados con radar Aegis. Con el apoyo del radar de un avión E-2D será posible atacar objetivos aéreos que vuelan bajo en esta región.