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Es el combate más caro jamás construido. Sin embargo, el F-22 Raptor nunca ha visto un solo día de combate, y su futuro parece oscurecido por una investigación de seguridad llevada a cabo por el gobierno, que ha dejado el avión en el suelo durante meses. Desde el 03 de mayo, la flota de 158 F-22 se ha quedado en el suelo después de los incidentes más de una docena en la que se cortó el suministro de oxigêncio para los pilotos - el mal funcionamiento se sospecha que han contribuido al menos a una accidente mortal.
 
Con un costo estimado de 412 millones de dólares cada uno, son casi 65 mil millones atrapados en asfalto. La prohibición de los vuelos es el último capítulo sombrío y programado de una aeronave de problemas, y cuya utilidad fue cuestionada incluso antes de su primer vuelo de prueba. El avión fue concebido durante la Guerra Fría en la década de 1980 para superar a una nueva generación de cazas soviéticos en combate. Pero con el colapso de la Unión Soviética, los combatientes temida por los planificadores estadounidenses nunca han salido de la fase de desarrollo. Y hoy, mientras que otros aviones de EE.UU. atacar a sus objetivos, el F-22 permanece inmóvil. Él nunca se ha utilizado en Afganistán. Tampoco se llamó a luchar en Irak. Y no en Libia.
 
"Por un costo enorme, que es un sistema que no podemos usar", dijo Winslow T. Wheeler, un experto en presupuestos de defensa y un crítico frecuente del Pentágono, el Centro de Información de Defensa. "Es una explicación básica de cómo el país estaba en el caos financiero que es hoy."
 

Diseñado y fabricado en Burbank en Marietta, Georgia, el F-22 consiguió su aprobación definitiva por el Congreso en 1991, gracias en parte a una campaña de presión por su fabricante, Lockheed Martin Corp.. (Lockheed Corp. en el momento.) Aproximadamente 1,1000 y sus subcontratistas de 44 estados.
 
 
La Fuerza Aérea quería una maravilla de la ingeniería, con características inmejorables. Lockheed Martin entregó. Los motores de F-22 tienen salidas con empuje vectorial, que se mueven arriba y abajo, haciendo que el avión excepcionalmente ágil. El Raptor puede llegar a velocidades supersónicas sin utilizar postcombustión, y puede volar más lejos y más rápido. También está equipado con el radar y la punta del sensor, lo que permite al piloto a identificar, controlar y derribar a un oponente antes de que pueda detectar el F-22. Según Pierre Sprey, un ingeniero aeronáutico que ayudó a diseñar el F-16 y A-10 ", puesto que la Fuerza Aérea en todo ello. El F-22 se ha convertido en un vehículo para llevar una lista de tecnologías tan grande como una lista de la ropa a la tintorería. El avión es un caso clásico de los peligros de la complejidad ".
 
A medida que la USAF (Fuerza Aérea de EE.UU.) vio más posibilidades de cambiar el diseño, además de los F-22 crecieron en los costos. Cuando entró en servicio en 2005, poco antes de que surjan problemas. En 2006, un piloto en el avión quedó atrapado durante horas debido a que la cubierta no se abría. Él tuvo que ser cortado para extraer el piloto, y un dosel sobre los costos de substiturto 71.000 dólares, de acuerdo con la Fuerza Aérea.
 

 
En 2007, un error en el programa del sistema de navegación hace 12 Raptors devolver la mitad en un vuelo procedente de Hawaii a Okinawa en Japón después de seis días, los ingenieros de solucionado el problema a un costo que la Fuerza Aérea estima que entre 200.000 y 300.000 dólares .
 
El año pasado, la aeronave fue inspeccionada por corrosión, debido a "un mal diseño del drenaje en la cabina", según un comité de la Cámara. Catorce F-22 había partes de sus cabinas sustituido por la corrosión, de acuerdo con la USAF. La corrosión ha sido un problema para la cobertura de radar de sigilo, de acuerdo con la Oficina de Contabilidad del Gobierno de EE.UU., "es difícil de manejar y mantener que el personal de mantenimiento de aproximadamente el doble de lo previsto."
 
El juego necesita alrededor de 3.000 personas para su mantenimiento, de acuerdo con la Fuerza Aérea, que calcula un total de 45 horas de mantenimiento por cada hora de vuelo. Hace dos décadas, el gobierno planea comprar 648 Raptors 139 millones de dólares cada uno. El costo casi se ha triplicado a 412 millones en la actualidad, de acuerdo con la oficina de contabilidad del Gobierno estadounidense.
 
El ex secretario de Defensa Robert M. Gates puso fin a la compra de aviones, para un total de 188 unidades, que sigue siendo una pequeña parte en la fabricación. La adición de 273 millones de dólares por avión, se puede traducir en 51,3 mil millones perdidos en el poder adquisitivo para el programa F-22. Gates dijo al Congreso en 2008 que "la realidad es que estamos luchando en dos guerras en Irak y Afganistán, y el F-22 no hizo una sola misión en cualquiera de estos teatros."
 
Las autoridades dicen que la USAF F-22 no fue empleado en estos conflictos porque su teconologia no era necesario. Añadieron que todas las aeronaves tienen problemas que resolver, y que el F-22 alcanzó este nivel de precios debido a que es el avión de combate más avanzado con capacidades únicas. "El teniente coronel E. John Teichert, que hasta hace poco comandó un escuadrón de F-22 en la Base Aérea Edwards, dijo: "El avión fue diseñado para ambientes con alto grado de amenaza, no son lo que estamos viendo en Irak, Afganistán y Libia. Si el F-22 impide que otras personas en un conflicto militar con otro país, vale la pena el precio. " 
 
Aunque el F-22 nunca se ha visto en una zona de guerra, ha acumulado siete accidentes con dos víctimas mortales - uno de ellos probablemente vinculados a un mal funcionamiento del sistema de oxígeno. Jeff Haney, de 31 años, murió en el accidente de un F-22 en un desierto de Alaska en noviembre, cerca de la Base Elmendorf-Richardson. Una investigación realizada por la Fuerza Aérea está examinando el sistema de oxígeno en la encuesta.
 


De acuerdo con la Fuerza Aérea, la prohibición de vuelos en mayo fue el resultado de 14 casos desde junio de 2008, cuando los pilotos experimentados malestar relacionado con un flujo de mal de oxígeno. La Fuerza Aérea dijo que la investigación de accidentes y los problemas con el oxígeno "está programado para ser completado y entregado al secretario de la Fuerza Aérea en el otoño" (que, en el hemisferio norte comienza en la penúltima semana del mes que viene).
 
Los problemas del sistema de oxígeno llevó al gobierno a examinar las F-35, que es a partir de su entrega y también es producido por Lockheed. El F-35 es menor que el F-22 y será utilizado por la marina de guerra y de Infantería de Marina y la Fuerza Aérea. El Pentágono tiene previsto adqurir 2.457 aviones de combate F-35. John P. Jumper, un general retirado de la Foraça aire la defensa de los F-22 del programa, dijo que los problemas del Raptor se debe resolver pronto para que los combatientes de retorno al servicio: "Es bastante problemático. Es el tipo de cosa que merece un examen exhaustivo, que no vuelva a suceder ".