El buque desplaza 22.000 toneladas y es conocido cariñosamente como "errantes", recibió modificaciones para operar como un portahelicópteros y buque de mando, con la posibilidad de embarcarse en una fuerza de hasta 20 helicópteros y 600 soldados totalmente equipados. Se espera que esta será la última vez que el buque salga Rosyth, Escocia, después de una revisión.
 
El informe destaca algunos de los trabajos en el barco en una asociación de Babcock Marine, el equipo del Ministerio de Defensa, Ilustre y BAE Systems:
  • Pintura de la nave, con la aplicación de 540.000 galones de pintura, incluyendo una cubierta diseñada para ahorrar toneladas de emisiones de CO2 en combustible y la vida útil restante de la embarcación.
  • Mejoras para reducir el impacto ambiental de la nave, incluyendo los sistemas para la obtención de agua potable por ósmosis inversa.
  • La instalación de un nuevo sistema informático y de comunicaciones, así como un sistema de defensa antitorpedo.
  • Mejoras en las condiciones de vida de la tripulación y los soldados se embarcaron.
El barco ha llevado a cabo una semana de entrenamiento sobre la seguridad en el mar y las primeras pruebas y se someterá a cinco semanas de pruebas antes de regresar a la flota a finales de julio de 2011. A partir de ahí el barco, que tiene su sede en Portsmouth, asumirá la misión de Ocean HMS mientras que el segundo se somete a un período programado de mantenimiento, que dererá pasado hasta el 2014.
 
Por lo tanto, el Reino Unido podrá mantener la capacidad de diseñar una fuerza anfibia de la intervención de la mar, y mantiene un equipo con experiencia para apoyar la puesta en servicio de nuevos portaaviones clase reina Isabel, a continuación, cuando el HMS Illustrious dejará el de servicio.

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